Warum Ihr Open Source-Projekt wirklich Marketing braucht

Bild: ViktorCap, Getty Images / iStockphoto

Es gab noch nie eine lebendigere, globalere Open Source-Community. Das sind die guten Nachrichten. Es sind auch die schlechten Nachrichten.

"Schlecht" jedenfalls, wenn Sie hoffen, dass jemand auf Ihr neuestes Open-Source-Projekt achtet. Entwickler (und Unternehmen), die ihre Projekte hervorheben möchten, müssen möglicherweise nur auf das Wort "M" zurückgreifen: Marketing.

Aber wir sind Entwickler!

Ja, Marketing. Ich weiß, ich weiß. Ingenieure denken gerne, dass das einzige, was zählt, schöner Code ist, wie dieser Dilbert-Cartoon zeigt. Darin fragt ein "Marketing-Typ" Dilbert, warum Ingenieure mehr bezahlt werden, worauf Dilbert antwortet: "Vielleicht, weil Ingenieure jeden wichtigen Teil der modernen Zivilisation entworfen und gebaut haben und alles, was Sie getan haben, war, ihn falsch darzustellen." Auf Drängen des Marketing-Mitarbeiters, dass Sie beides brauchen, kontert Dilbert: "Das tun Sie wirklich nicht."

Wenn nur. Es ist eine bequeme Fiktion, dass sich ein gut gemachtes Produkt selbst verkauft, aber es ist genau das - Fiktion.

Open Source vs. proprietäre Software: Ein Blick auf die Vor- und Nachteile (Tech Pro Research)

Erst in der vergangenen Woche hat Microsoft seinen Windows-Rechner als Open-Source-Version bereitgestellt. Die NSA hat ihr Ghidra-Reverse-Engineering-Tool veröffentlicht. Um nicht übertroffen zu werden, hat Uber seinen Geek aktiviert und eine P2P-Docker-Registrierung als Open-Source-Version bereitgestellt. Und so weiter. Dies sind einige der größeren Namen, die letzte Woche Open-Source-Projekte eröffnet haben, aber es wurden viel mehr Repositories gestartet.

Was die Frage aufwirft: Wenn ein Open-Source-Code-Repository gestartet wird und niemand es bemerkt, macht es dann einen "Sound"? Ist das wichtig?

Wo sind alle?

Ich habe neulich mit dem Ingenieur hinter einem beliebten Open-Source-Projekt zur Einhaltung von Sicherheitsbestimmungen gesprochen. Er hat großes Interesse an dem Projekt gesehen, und sein Arbeitgeber (ein großes Fortune 500-Unternehmen) nutzt es unter anderem für Sicherheitsüberprüfungen und Compliance. Es wurde auch von einem führenden IT-Automatisierungsunternehmen als das Herzstück seiner Sicherheitstools angesehen.

Trotz dieses Erfolgs hat das Interesse an seinem Unternehmen, das Projekt bei Veranstaltungen und dergleichen aktiv zu unterstützen, etwas nachgelassen. Ironischerweise wurde kritisiert, dass nicht genügend andere Entwickler aktiv zum Projekt beitragen. Der Gedanke scheint zu sein, dass wenn das Projekt gut genug wäre, es sich "selbst verkaufen" würde und Entwickler dorthin strömen würden.

Nee.

Sie brauchen einen "Marketing-Typ"

Nennen Sie ein äußerst beliebtes Open Source-Projekt - Linux, Docker, Kubernetes - was haben sie gemeinsam? Antwort: Millionen und Abermillionen Dollar Unterstützung (Engineering und Marketing und sonstiges) von namhaften Unternehmen. Linux hat es nicht wirklich groß gemacht, bis IBM 1 Milliarde US-Dollar zugesagt hat, um seine Sache voranzutreiben, ein kräftiger Teil dieses Geldes, das in Form von Marketing-Dollars gezahlt wurde.

Nicht jedes Projekt benötigt diese Unterstützung, aber alle Projekte benötigen mindestens Marketingunterstützung. Das bedeutet nicht, dass Fernsehwerbung oder Google-Suchanzeigen geschaltet werden. Es bedeutet, dass Ingenieure auf Konferenzen erscheinen, um zu sprechen oder sich zu unterhalten. In der Tat bedeutet dies, dass Sie fast dasselbe tun, was ein Unternehmen tun würde, um ein kostenpflichtiges Produkt auf den Markt zu bringen.

Produkterfolg geschieht nicht auf magische Weise. Open Source ist auch nicht erfolgreich. Jedenfalls nicht die meiste Zeit. Wenn Sie also die Vorteile eines erfolgreichen Open Source-Projekts nutzen möchten, müssen Sie großartiges Engineering mit großartigem Marketing verbinden.

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