Selbstverständliches Computing: Was bedeutet das für die Zukunft?

Ich habe kürzlich eine Produktperson bei Google herausgefordert und gefragt, ob eine bestimmte Option - das Ein- oder Ausschalten der Thread-Konversationsansicht von Google Mail - von Thread zu Thread möglich ist. Der Googler antwortete, dass es sicherlich möglich sei, aber dass sie es nicht tun würden. Warum? Weil dies zu Komplexität und Verwirrung für die Benutzer führen würde.

Ich lächelte und sagte: "Ich bin wirklich froh, dass ihr so ​​denkt, auch wenn das Produkt mich nicht genau das tun lässt, was ich will."

Warum sollte ich das sagen und warum ist das wichtig?

Denn es ist genau das Gegenteil der alten Art, Produkte in der Technologiebranche zu bauen, und es ist ein Symbol für die neue Disziplinierungsformel, die die besten Technologieprodukte von heute antreibt. In den nächsten zehn Jahren wird dieses Prinzip das Kräfteverhältnis in der Technologiebranche verändern und einen großen Einfluss auf die beruflichen Rollen in der Technologiebranche haben.

Das alte Modell

Nehmen wir Microsoft Word als Beispiel für den alten Weg. Obwohl es in diesem Phänomen weit davon entfernt ist, allein zu sein, ist es eine der beliebtesten Softwareanwendungen aller Zeiten. Das Produkt hat großartig angefangen. Es war eines der ersten Textverarbeitungsprogramme, das WYSIWYG anbot und eine Symbolleiste einführte. Mitte der neunziger Jahre eroberte es schnell das textbasierte Word Perfect.

Aber dann erklärten viele verschiedene Windows- und Mac-Benutzer Microsoft alles, was sie sich von dem Produkt gewünscht hatten oder wie es funktionieren sollte, und Microsoft nahm die besten Vorschläge an und fügte immer mehr Funktionen und Optionen hinzu Das heutige Wort ist so aufgebläht, überkompliziert und voller Optionen, dass es oft schwierig ist, grundlegende Aufgaben zu erledigen. Tatsächlich erfordert es oft eine Reihe von Dokumentationen und Schulungen, um herauszufinden, wie man es benutzt.

Dieses Muster hat sich tausende Male bei Produkten durchgesetzt, die so groß sind wie ERP-Suiten und Microsoft Office und so klein wie die Branchen-Apps, die beispielsweise Nischenindustrien in der Regierung und im Gesundheitswesen antreiben. Es spielt sich sogar in der Hardware ab (obwohl Software immer wichtiger wird als Hardware). Denken Sie an die Laptops und Desktops mit vielen redundanten Anschlüssen und unzähligen verwirrenden Tasten und nicht verwendeten Funktionstasten.

Alle diese traditionellen Technologieprodukte waren das Ergebnis eines Branchenwettbewerbs, um die unerbittliche Nachfrage nach Computertechnologie zu befriedigen. Wir hatten einen Satz dafür, als wir TechRepublic zum ersten Mal starteten. Wir sagten immer: "Wir bauen das Flugzeug, während wir es fliegen."

Das Problem bei diesem Ansatz besteht darin, dass sich in der Regel Ineffizienzen in den Prozess einschleichen und weniger Gedanken im Vorfeld dem Gesamtdesign und der Architektur des Produkts gewidmet werden. Mit anderen Worten, es fördert einen Mangel an Disziplin.

Eine selbstverständliche Benutzererfahrung

Bei der neuen Art, technische Produkte zu bauen, geht es eher um weniger als um mehr. Es geht darum, selten verwendete Funktionen zu entfernen (oder nie zu implementieren), anstatt so viele wie möglich in ein Produkt zu packen. Es geht darum, nicht auf eine Handvoll Benutzeranforderungen zu reagieren, die möglicherweise nicht die größere Benutzerbasis widerspiegeln. Vor allem geht es um Disziplin - die Disziplin, sich an die Kernfunktionalität eines Produkts zu halten und die Versuchung des Produktkriechens zu vermeiden.

Das Endspiel dieses disziplinierten Ansatzes besteht darin, Produkte mit einer Benutzererfahrung (User Experience, UX) zu entwickeln, die fast völlig selbstverständlich ist. Aus diesem Grund sind Produkte mit reduzierten GUIs und Funktionssätzen wie iPad, Android, Gmail und Salesforce.com zu Erfolgsgeschichten geworden.

Ein Benutzer muss sich keinem dieser Produkte mit einem Benutzerhandbuch in der Hand oder einem halbtägigen Schulungskurs nähern. Die Benutzererfahrung ist selbstverständlich.

Und sobald Menschen diese Art von selbstverständlichen Benutzererfahrungen erleben, ändert sich ihre Erwartung an die anderen Systeme, mit denen sie arbeiten. Sie wollen und erwarten technische Produkte, die einfach funktionieren und für deren Einrichtung und Verwendung kein Handbuch oder die Hilfe eines IT-Experten erforderlich ist.

Für Produkthersteller besteht der schwierige Teil bei der Einführung dieser Art von Disziplin darin, dass Sie es sich bequem machen müssen, viel "Nein" zu sagen. Es gibt unzählige Ideen, Funktionen und Optionen, die sich beim Erstellen eines Produkts gut anhören, aber Sie müssen einen Prozess erstellen, der das Unnötige aus dem Weg räumt und sich ständig brutal auf die absolute Kernfunktionalität reduziert.

Viele der etablierten Technologieunternehmen verfügen nicht über die Kultur, das Talent oder die Prozesse, um dies zu tun. Darüber hinaus leiden viele unter Abwärtskompatibilitätsproblemen, die sie davon abhalten, mutige Schritte in die Zukunft zu unternehmen. Nokia und BlackBerry sind hervorragende Beispiele. Beide werden von neueren Systemen angegriffen, die weitaus offensichtlicher sind (iPhone und Android), aber eine große installierte Basis haben, die sie nicht durch zu schnelles Iterieren entfremden möchten. In beiden Fällen endeten sie mit überkomplizierten Produkten, die unter vielen der gleichen Krankheiten wie Microsoft Word leiden.

Es ist verlockend zu glauben, dass nur Startups oder neue Produkte von großen Unternehmen diese Disziplin erreichen können, um selbstverständliche Produkte herzustellen. Allerdings zeigt sogar Microsoft Anzeichen dafür, dass es zu diesem Thema "verstanden" wird. Wenn Sie sich die Bing-Suchmaschine und die Windows Phone 7-Plattform ansehen, können Sie feststellen, dass das Unternehmen den Mut hatte, die vorherigen Produkte in die Luft zu jagen und mit einem weitaus einfacheren und offensichtlicheren Produkt von vorne zu beginnen. Natürlich wird das, was sie mit ihren beiden Kernprodukten Windows und Office tun, wahrscheinlich eine andere Geschichte sein, aber zumindest einige ihrer Produktgruppen machen die richtigen Schritte.

Einige von Ihnen werden diese Idee von selbstverständlichem UX so verstehen, dass die technischen Produkte heruntergekommen und weniger anspruchsvoll werden. Dies ist leicht zu kritisieren, da viele erfolgreiche Produkte nicht so viele Funktionen enthalten und die darin enthaltenen diskriminierender sind. Aber wie Leonardo da Vinci sagte: "Einfachheit ist die ultimative Raffinesse."

Was es für Techniker bedeutet

Der Schritt in Richtung einer selbstverständlichen Benutzererfahrung wird für die Technologieprofis, die täglich mit diesen Produkten arbeiten, mehrere natürliche Konsequenzen haben. In vielerlei Hinsicht haben diese IT-Profis von den übermäßig komplexen und manchmal komplizierten Technologieprodukten profitiert, weil sie dazu beigetragen haben, alles für die Benutzer zu regeln. Das wird nicht mehr lange so sein.

Es wird weniger Arbeitsplätze für IT-Profis geben, die sich in erster Linie darauf konzentrieren, Benutzer beim Erlernen und bei der Fehlerbehebung bei neuen und vorhandenen Technologien zu unterstützen. Ein Großteil der IT-Aufgaben wird sich auf das Projektmanagement (Auswahl der richtigen Produkte), die Programmierung (Erstellung von Software der nächsten Generation) und das Rechenzentrum (Arbeit in den NOCs großer Dienstleister) verlagern.

Diese Änderung wird nicht alle auf einmal nächste Woche oder nächsten Monat oder sogar nächstes Jahr stattfinden. Es ist ein Prozess. Es passiert bereits an vielen Orten, aber es wird sich über ein Jahrzehnt allmählich entfalten. Einige Orte werden einen Wendepunkt vor anderen erreichen, aber wenn Sie ein traditioneller IT-Experte sind, müssen Sie sich dieser sich ändernden Dynamik und der sich ändernden Erwartungen der Benutzer bewusst sein, da dies die Faktoren sind, die viele der Änderungen in der Technologie befeuern Industrie in den kommenden Jahren.

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