Peter Cochranes Blog: In einer riesigen Wi-Fi-Antenne

Geschrieben auf einem Flug von London Gatwick nach Charlotte, North Carolina, und am selben Tag über den kostenlosen WLAN-Service meines Hotels an silicon.com gesendet.

Ich habe noch nie an einen Flugzeugrumpf als Resonanzhohlraum oder Phased-Array-Antenne gedacht, aber eine kürzliche Wi-Fi-Erfahrung hat all dies geändert.

Wegen des Beginns eines frühen Winters und des Chaos in Großbritannien war ich kürzlich zwei Tage in München gestrandet. Nach vielen Fehlalarmen und sechs annullierten Flügen gelang es mir, nach einem Flug von weniger als 90 Minuten zum Terminal 5 von London Heathrow zurückzukehren.

Dies war eine dieser seltenen Situationen, in denen der Flug früher als geplant war und wir überhaupt keine Zeit im Stapel über dem Flughafen verbrachten. Leider wurde dieser Vorteil durch das Fehlen von freien Toren, mobilen Stufen und Bussen verwechselt.

Also saßen wir 95 Minuten auf der Landebahn, anscheinend behindert durch genug Schnee, um eine Teetasse zu füllen, wie das Bild durch mein Flugzeugfenster (rechts) zeigt.

Was kannst du tun? Mein Laptop kam heraus und unerwartet tauchten an fünf Takten verschiedene Wi-Fi-Signale auf. Die beste Bitrate, die ich bekommen konnte, war 9, 5 Mbit / s nach unten und 3, 5 Mbit / s nach oben. Seltsam oder was?

Wir waren weit draußen auf dem Vorfeld geparkt, und die nächsten Gebäude waren 300 m oder mehr entfernt. Ich loggte mich ein, schrieb meine E-Mails, skypte ein paar Leute und überprüfte einige Websites.

Dann konnte ich der Versuchung nicht widerstehen, ich habe 20 Minuten lang mit meiner Frau zu Hause in ihrer Küche eine Videokonferenz abgehalten. Was für ein Spaß. Die Qualität der Videokonferenzen (rechts gezeigt) war ziemlich gut.

Aber wie funktionierte all diese Konnektivität? Eine schnelle Beurteilung der Fenster und ihres Abstands ergab die Zauberformel, mit der die fünf Balken auf Wi-Fi und Mobiltelefonen erzeugt wurden. Ich saß in einem HF-Hohlraum, der zwar nicht perfekt war, aber ausreichte, um über die gesamte Länge der Kabine Signalenergie zu sammeln und diese kumulativ an meine Geräte zu liefern.

Eine schlechte physikalische Analogie hier für Laienzwecke könnte die Erfahrung sein - wenn Sie klein genug schrumpfen könnten -, in einer Penny-Pfeife zu sitzen, wobei Luft über die Fingerlöcher bläst.

Eine genauere technische Analogie wäre, den Flugzeugkörper mit einer geschlitzten Wellenleiterantenne oder einem Hohlraum zu vergleichen.

Die Ähnlichkeit zwischen dem Rumpf eines Passagierflugzeugs mit regelmäßig beabstandeten Fenstern und einer geschlitzten Wellenleiterantenne ist im Bild rechts ersichtlich.

Wenn Sie das nächste Mal in einem Flugzeug auf einem Vorfeld mit abgeschalteten Motoren gestrandet sind, probieren Sie es aus. Es ist weitaus besser als 95 Minuten oder was auch immer zu verschwenden und bietet auch ein bisschen Unterhaltung für die Menschen in Ihrer Umgebung.

Bildnachweis: Peter Cochrane

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