Microsoft sollte sich von den Patentkriegen lösen

Ich weiß, dass dies wahrscheinlich nie passieren wird, aber dies ist die Zeit des Jahres, in der wir unseren Zynismus aufheben und an Elfen und fliegende Rentiere glauben. Verzeihen Sie mir also, wenn ich mir an einem kalten Dezembertag ein wenig unmögliches Träumen gönne.

Während ich hier sitze und Lieder höre, die die Tugenden des Friedens auf Erden und des guten Willens gegenüber den Menschen preisen, denke ich an den Mangel an gutem Willen, den das Patentsystem in der Technologiebranche hervorgebracht hat.

Apples Klagen haben zu einem (jetzt aufgehobenen) Verkaufsverbot für das Galaxy Tab in Australien geführt. Die Klagen von Motorola Mobility haben eine ähnliche einstweilige Verfügung gegen den Verkauf von Apples 3G-fähigen iOS-Geräten in ganz Europa erhalten. HTC steht vor der Möglichkeit, seine Smartphones in den USA zu verbieten, wenn eine Entscheidung vom 14. Dezember zugunsten von Apple fällt.

Ist dies wirklich das Ziel des ursprünglichen Patentschutzkonzepts? Es sind die Verbraucher, die leiden, weil der Wettbewerb unterdrückt wird und Produkte, auf die sie warten, nicht auf den Markt kommen dürfen.

Wo ist Microsoft in all dem?

Microsoft war sowohl als Kläger als auch als Beklagter an seinen Patentklagen beteiligt. Und sie haben einige gewonnen und einige verloren. In einem der bekanntesten Fälle der letzten Zeit behauptete das Unternehmen, dass Android-Geräte gegen seine Patente verstoßen, und unterzeichnete Verträge mit zehn Unternehmen - darunter Samsung, HTC und Acer -, die Berichten zufolge rund die Hälfte aller Android-Geräte abdecken.

Microsoft selbst zahlt viel Geld für die Lizenzierung patentierter Technologien von anderen Unternehmen. Laut ihrem General Counsel Brad Smith hat das Unternehmen in den letzten zehn Jahren mehr als 4, 5 Milliarden US-Dollar an andere Unternehmen für Lizenzgebühren gezahlt.

Prozesswahnsinn

Wenn es um Patente geht, scheint es, als ob jeder jeden mit einem Schrotflintenansatz verklagt, der die Anwälte zweifellos glücklich macht. Im Sommer 2010 verklagte Microsoft-Mitbegründer Paul Allen die meisten wichtigen Akteure der Technologiebranche (außer Microsoft und Amazon) wegen Verstößen gegen Patente, die den Online-Handel abdecken und Informationen wie Nachrichtenaktualisierungen und Börsenkurse auf Webseiten anzeigen.

Die Explosion der Zahl der Patentklagen hat sich in den neunziger Jahren wirklich beschleunigt, als sich die jährliche Zahl solcher Klagen verdoppelte. Und die Zahl der Patentklagen nur im Bereich der Mobiltelefone ist um etwa 25 Prozent pro Jahr gestiegen. Im Jahr 2011 wurden 294 dieser mobilen Patentklagen in nur einem Monat (August) eingereicht.

Tatsächlich haben in vielen Fällen beide Parteien einer Patentklage Klage gegeneinander eingereicht. In der Technologiebranche ist es üblich geworden, dass Unternehmen Portfolios von Patenten erstellen, die sie dann an andere Unternehmen weiterlizenzieren können, deren Technologien sie verwenden möchten, um tatsächlich Lizenzvereinbarungen zu handeln.

Es erinnert an die alte "MAD" -Theorie (Mutually Assured Destruction) der Weltpolitik, in der jede Partei durch das Wissen, dass die andere Partei ähnliche Waffen gegen sie einsetzen kann, in Schach gehalten wird. Wenn Sie mir also die Möglichkeit verweigern, Ihre patentierte Technologie zu verwenden, verweigere ich Ihnen die Verwendung meiner Technologie, und wir werden beide zerstört (oder zumindest kritisch behindert).

Diese "Bevorratung von Patenten" als Abwehrmaßnahme steht häufig hinter Akquisitionen von Unternehmen, die für den Käufer nicht viel Wert zu haben scheinen - aber aufgrund der Patente, die sie halten. Dies war ein Grund, den Larry Page für die Übernahme von Motorola Mobility durch Google Anfang dieses Jahres angegeben hatte.

Hier ist das Problem

Wenn alles so bleibt, wie es ist, werden die Unternehmen die Patente weiter aufstapeln und die Gerichte mit Klagen überfluten. Anwälte werden immer reicher, da Unternehmen immer mehr Geld ausgeben, um Verstöße gegen ihre Patente zu verfolgen und / oder sich gegen Anklagen zu verteidigen, die sie gegen das Patent einer Person verletzt haben. Die Kosten für all diese Rechtsstreitigkeiten werden an die Kunden weitergegeben, die die Produkte dieser Unternehmen kaufen.

Innovationen werden erstickt, weil nur die größten Unternehmen es sich leisten können, das Risiko einzugehen, neue Produkte zu entwickeln, die zu Rechtsstreitigkeiten führen können. Die Verbraucher haben weniger Auswahlmöglichkeiten - und weniger Wettbewerb kann auch höhere Preise bedeuten.

In der Zwischenzeit werden Geräte, die Verbraucher und Unternehmen wollen und brauchen, verzögert oder sogar ganz in den Verkauf gebracht. Nachdem Apple ein Verbot für das Galaxy Tab in Europa verhängt hatte, drehte sich letzte Woche der Spieß um und Motorola gewann eine Entscheidung, die den Verkauf von Apples 3G iOS-Geräten auf dem europäischen Markt verbieten könnte. In seiner logischen Schlussfolgerung könnte dieses "MAD" -Rennen überhaupt keine mobilen Geräte mehr hinterlassen.

Was ist die Lösung?

Bildnachweis: PS3Blog.net

Erinnern Sie sich an den einzigen "richtigen Schritt", den der WOPR-Computer in War Games (dem Film aus den 1980er Jahren, der einen Kommentar zum Kalten Krieg war) einfallen lassen konnte? Nach der Analyse aller möglichen Ergebnisse entschied das System, dass der einzige Gewinnzug darin bestand, nicht zu spielen.

Wenn ein Hauptakteur in der Technologiebranche mutig genug wäre, das Patentspiel nicht mehr zu spielen, würden andere vielleicht nachziehen. Schließlich ist die öffentliche Meinung gegenüber denjenigen, die klagen, im Allgemeinen negativ. Apple, einst bei fast allen beliebt, hat sich den Ruf eines Tyrannen für seine Flut von Patentklagen erarbeitet.

Was würde passieren, wenn Microsoft die Führung bei der Aufklärung des Wirrwarrs übernehmen würde, das das Patentsystem durch die Ablehnung einer Klage verursacht hat? Würde es einen Trend auslösen - oder würde das Unternehmen sofort von Feinden dezimiert werden, die alle ihre Patente verletzen würden?

Schritte in die richtige Richtung?

Im vergangenen Sommer hat Microsoft tatsächlich einen Schritt unternommen, um die Patentgesetze selbst zu übernehmen, und beim Obersten Gerichtshof der USA einen Fall eingereicht, in dem keine gewöhnlichen Patentstreitigkeiten verhandelt werden, um das Beweisniveau in Frage zu stellen, das der Standard für Patente war Rechtsstreitigkeiten, die sich von denen der meisten anderen Zivilverfahren unterscheiden. Microsoft wollte, dass dieser Standard von "klaren und überzeugenden Beweisen" auf "ein Übergewicht der Beweise" gesenkt wird, um zu beweisen, dass ein Patent ungültig ist. Google und (interessanter) Apple haben Microsoft dabei unterstützt. Der Generalstaatsanwalt und der Generalstaatsanwalt waren jedoch dagegen und das Gericht entschied gegen Microsoft.

Mein unmöglicher Traum

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Leider glaube ich nicht, dass es im Hot Place eine Chance für einen Schneeball gibt, dass Microsoft tatsächlich das tut, was ich vorschlage. Ihre Patente waren viel zu lukrativ, als dass sie solche potenziellen Geldverdiener loslassen könnten. Laut Analysten von Goldman Sachs wird Microsoft allein im Jahr 2012 444 Millionen US-Dollar aus seinen Android-Patentgebühren einnehmen.

Die wahrscheinlichere Lösung - falls es jemals eine gibt - wird ein Eingreifen der Regierung in Form einer Überarbeitung des Patentsystems sein. Obwohl im September ein von Microsoft unterstütztes "Überholungsgesetz" in das Gesetz aufgenommen wurde, trägt es nicht wirklich viel dazu bei, das Problem übermäßiger Rechtsstreitigkeiten anzugehen, sondern konzentriert sich eher auf die Beschleunigung des Patentanmeldeverfahrens. Das könnte bedeuten, dass noch mehr Patente erteilt werden und somit (obwohl der Gesetzentwurf darauf abzielt, die Rechtsstreitigkeiten zu reduzieren) noch mehr Rechtsstreitigkeiten entstehen.

Ich bin also nicht sehr zuversichtlich, dass Microsoft (oder jemand anderes) dieses Problem bald beheben wird. Aber es ist ein schöner kleiner Traum.

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