Microsoft bedeutet Geschäft, aber das bedeutet nicht, dass der Verbrauchermarkt verloren geht

Das Image von Windows als schwerfälliges "All Business" -Betriebssystem, auf dem langweilige Tabellenkalkulationen und Datenbankanwendungen ausgeführt werden, während all die "lustigen Dinge" auf einem Mac passieren, war das Thema einer ganzen Reihe von Apple-Anzeigen. Diese Vorstellung wurde visuell durch den mit Anzug und Krawatte bekleideten, brillentragenden, leicht pummeligen PC-Typ verstärkt, der im Gegensatz zu dem hippen, coolen, jungen Mac-Typ, der immer den letzten Platz belegt, wie einer dieser netten Typen aussehen sollte bekommt alle Mädchen trotz (oder vielleicht wegen) seiner arroganten Haltung.

Mit dem iPhone - und später dem iPad - hat Apple mit seiner vereinfachten, hübschen Benutzeroberfläche offensichtlich den Verbrauchermarkt angesprochen. Das Eindringen dieser Geräte in den Geschäftsbereich erfolgte nicht so sehr, weil sie für den Geschäftsbenutzer gemacht wurden, als vielmehr aufgrund der Konsumerisierung des IT-Trends, bei dem Mitarbeiter ihre eigenen Geräte zur Arbeit bringen.

Natürlich hat Microsoft weiterhin eine komfortable Dominanz im Servermarktanteil. Laut IDC betrug der Marktanteil von Windows-Servern im zweiten Quartal dieses Jahres 71% aller Serverlieferungen. Im Jahr 2010 hatte Exchange Server eine weltweit installierte Basis von 301 Millionen Postfächern und (PDF) sollte bis 2014 auf 470 Millionen wachsen. SharePoint ist weit verbreitet und soll auf dem Weg zu einem 2-Milliarden-Dollar-Unternehmen sein.

Apple hingegen hat seine Xserve-Reihe von Rack-Servern Ende 2010 eingestellt und angekündigt, dass sie (PDF) durch Mac Pros und Mac Minis ersetzt werden soll, auf denen Snow Leopard Server ausgeführt wird, und nur einen winzigen Anteil am Servermarkt hat.

Auf dem Verbrauchermarkt war Apple in den letzten Jahren jedoch äußerst erfolgreich. Ich habe kürzlich von einigen Technologieexperten gehört, dass Microsoft Apple den Consumer Space räumen und sich auf das Unternehmen konzentrieren sollte, so wie es IBM (recht erfolgreich) seit dem Dumping seines PC-Geschäfts getan hat. Ich bin anderer Meinung und glaube nicht, dass es für Microsoft geplant ist, den Verbrauchermarkt aufzugeben.

Windows Phone richtet sich an Verbraucher

Einige derjenigen, die sagen, Microsoft habe nicht das Zeug, die Herzen und Gedanken der Verbraucher zu gewinnen, verweisen auf das Kin-Debakel als "Beweis" für ihre Behauptung. Das Kin richtete sich direkt an Nicht-Business-Benutzer - in der Tat an ein ganz bestimmtes Segment solcher Benutzer: junge Leute, die etwas wollten, das nicht ganz so intelligent (oder so teuer) war wie ein vollwertiges Smartphone, aber in der Lage sein wollten, soziale Netzwerke aufzubauen und Content-Sharing von ihren Handys.

Theoretisch machte es Sinn, aber das Weglassen einiger Funktionen, die erforderlich waren, um mit kostengünstigen Android-Handys zu konkurrieren, enttäuschte die Käufer. Dazu gehörten eine Kalender-App, Instant Messaging-Unterstützung, Rechtschreibprüfung und vor allem ein App Store oder die Möglichkeit, Apps von Drittanbietern zu erwerben, um die Funktionalität des Telefons zu erweitern.

Darüber hinaus waren die monatlichen Kosten des vom Netzbetreiber (Verizon) geforderten Serviceplans für die Zielgruppe des Telefons zu hoch. Mit den minimalen Sprach- und Datenplänen sahen sich Kinder eine Telefonrechnung von 70 US-Dollar pro Monat an - genau wie bei einem voll funktionsfähigen Smartphone. Schließlich wurde das Kin "zwischen" Windows Mobile und Windows Phone 7 eingeführt, von dem erwartet wurde, dass es ein "echtes" Smartphone ist. Diese tödliche Kombination führte zu düsteren Verkäufen.

Das Stolpern von Microsoft mit dem Kin bedeutet jedoch nicht, dass sie kein erfolgreiches Consumer-Telefon herstellen können. Windows Phone (früher Windows Phone 7, jetzt durch das Mango-Update in 7.5 umgewandelt) hat viele gute Bewertungen erhalten und einige Analysten so beeindruckt, dass wir Prognosen von Gartner haben, dass es das iPhone und Blackberry bis 2015 überholen wird.

Einige mögen sagen, dass diese Gewinne überwiegend im Geschäftsbereich liegen werden, aber ein genauer Blick auf die aktuelle Version von Windows Phone zeigt, dass es zu diesem Zeitpunkt wirklich verbraucherfreundlicher als geschäftsfreundlicher ist. Die starke Integration in soziale Netzwerke (eine Idee, die von Kin übernommen, aber in Windows Phone effektiver implementiert wurde) und die vereinfachte Benutzeroberfläche sprechen Jugendliche und Omas an - vielleicht mehr als Unternehmensleiter. Es ist definitiv nicht die erste Wahl für Geeks, die mehr Zugriff auf das Betriebssystem und das Dateisystem und mehr Wahlfreiheit wünschen. Android füllt diese Rechnung. Windows Phone konkurriert mit dem iPhone, und das bedeutet, dass die Verbraucher an erster Stelle stehen.

Das bedeutet nicht, dass Microsoft auch den Markt für mobile Unternehmen nicht will, und sie bewegen sich jetzt mehr in diese Richtung - mit den jüngsten Änderungen an den Hardwarespezifikationen, um die Notwendigkeit einer Kamera und neuer Funktionen, die durch das Mango-Update hinzugefügt wurden, zu beseitigen Dies spricht Geschäftsbenutzer an, z. B. den mobilen Client für die Lync- und E-Mail-Server-Suche. Ich denke, wenn Microsoft die Fantasie der Verbraucher anregen kann, kann Windows Phone den Übergang in die Geschäftswelt genauso erfolgreich schaffen wie das iPhone. Sicherheit ist ein großes Problem beim Enterprise Computing, und Windows Phone bietet einige Sicherheitsvorteile.

Windows 8 wird wahrscheinlich zuerst die Verbraucher ansprechen

Man könnte argumentieren, dass Windows 8 alles über den Verbraucher ist. Die Metro-Oberfläche wurde entwickelt, um die Touchscreen-Technologie zu nutzen, die derzeit hauptsächlich auf Tablets zu finden ist. Und obwohl Tablets begonnen haben, in die Geschäftswelt einzudringen (erneut dank dieses Konsumentisierungstrends), sind sie immer noch eher ein Gerät zum Konsumieren von Inhalten als ein Tool zum Erstellen von Inhalten.

Verbraucher verbrauchen im Allgemeinen mehr und schaffen weniger als Geschäftsanwender. Tatsächlich kommt ein Großteil der Kritik, die bisher in Bezug auf Windows 8 aufgetaucht ist, von jenen, die sich fragen, wie effizient die kachelbasierte Benutzeroberfläche sein wird, um die Arbeit zu erledigen.

Aber selbst wenn sich die Kombination aus Metro und klassischem Desktop in Windows 8 als gut für die Ausführung von Geschäftsaufgaben herausstellt, ist es sehr wahrscheinlich, dass IT-Abteilungen nicht in der Lage sind, Netzwerke auf Windows 8 zu aktualisieren. Wirtschaftliche Faktoren lassen Unternehmen zögern, ein Upgrade durchzuführen, und dies ist nicht der Fall nur die Kosten für das neue Betriebssystem. Obwohl Microsoft versprochen hat, dass Windows 8 auf jedem Computer ausgeführt wird, auf dem Windows 7 ausgeführt wird, benötigen Sie einen Touchscreen-Monitor, um die bestmögliche Benutzererfahrung mit Metro zu erzielen. Die meisten in der Geschäftswelt verwendeten Desktops und Laptops sind derzeit nicht berührungsfähig.

Tatsächlich kann Windows 7 selbst der größte Stolperstein für die Einführung von Windows 8 im Geschäftsbereich sein. Viele, viele Unternehmen haben zehn Jahre lang an Windows XP festgehalten, und sie denken gerade erst über ein Upgrade auf Windows 7 nach. Nicht wenige planen einen Wechsel, selbst nachdem die Unterstützung für XP 2014 beendet wurde. Sie stellten fest, dass die Welt dies nicht tat Es endete nicht und ihr Geschäft brach nicht zusammen, weil sie nicht die neueste Version von Windows auf ihren Desktops hatten, und sie denken jetzt vielleicht, dass Windows 7 in den nächsten zehn Jahren gut funktionieren wird. Abgesehen von den Kosten, warum sollten Benutzer nach dem kürzlichen Übergang von XP zu Windows 7 die Angst haben, ein völlig neues Betriebssystem erneut zu lernen?

Verbraucher hingegen sind oft viel offener dafür, etwas Neues auszuprobieren. Und sie wollen nur einen oder eine Handvoll Computer aufrüsten, anstatt Hunderte oder Tausende - ein viel leichter zu handhabendes (und leichter umkehrbares) Unterfangen. Daher muss Windows 8 die Verbraucher ansprechen, und es gibt alle Anzeichen dafür, dass Microsoft dies weiß und hofft, Windows 8 zum bisher verbraucherfreundlichsten Betriebssystem zu machen.

Microsoft ist noch im Spiel

Für alle, die daran zweifeln, dass Microsoft weiterhin in der Lage ist, auf dem Verbrauchermarkt zu vermarkten und zu verkaufen, habe ich ein Wort: Xbox. Wie ich letzten Monat in meiner Kolumne darüber feststellte, wie Microsoft die Weltherrschaft erreichen kann, hat die Xbox 360 Microsoft im letzten Quartal zu Rekordumsätzen verholfen.

Als die Xbox 2001 eingeführt wurde, sah sie sich einer harten Konkurrenz durch die PlayStation von Sony gegenüber. Eine Reihe von Killerspielen und einige einzigartige Funktionen wie eine Festplatte halfen Microsoft jedoch, Marktanteile zu gewinnen. 2006 veröffentlichte Nintendo die Wii mit ihrem unverwechselbaren Wireless-Controller. Aber Microsoft hat mit Kinect zurückgeschossen. Die Spielekonsole ist das ultimative Verbraucherprodukt, und Microsoft hat sich in diesem Bereich bewährt und tut dies auch weiterhin.

Großes Bild

Ich glaube, diejenigen, die der Meinung sind, Microsoft sollte den Consumer-Bereich verlassen und sich wie IBM in die Unternehmenswelt zurückziehen, sehen das große Ganze nicht. Zum Glück glaube ich nicht, dass jemand bei Microsoft ihnen zuhört. Soweit ich sehe, hat das Unternehmen das Ziel, den Verbrauchermarktanteil zurückzugewinnen und gleichzeitig das Unternehmen im Griff zu behalten. Ob und in welchem ​​Ausmaß dies geschieht, hängt von vielen Faktoren ab - von denen einige unter der Kontrolle von Microsoft stehen und andere nicht -, aber ich glaube nicht, dass das Unternehmen den Verbrauchermarkt bald aufgibt.

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