Ich möchte nicht in einer Welt ohne Microsoft leben und Sie auch nicht

Letzte Woche schrieb ich über die "Post-PC-Welt", die für viele Tech-Experten die derzeitige Vision der Wahl ist. Einige Gespräche, die ich kürzlich mitgehört habe, deuten darauf hin, dass einige Leute glauben, dass es noch weiter geht. Sie deuten darauf hin, dass wir uns am Rande einer schönen neuen Welt befinden, in der nicht nur PCs, sondern letztendlich auch Microsoft überhaupt nicht enthalten sind.

Dies sind im Allgemeinen dieselben Personen, die behaupten, dass das Unternehmen scheitert (trotz Rekordgewinnen), irrelevant wird (trotz der fast allgegenwärtigen Natur seiner Software) und früher als später in die Annalen der Geschichte eingehen soll. Ich denke, das ist eine lächerliche Sichtweise, aber wenn es passieren würde, wäre es eine traurige Sache für uns alle, einschließlich derer, die nur Macs oder Linux verwenden, und derer, die überhaupt keine Computer besitzen oder benutzen. Obwohl sich viele über die Idee freuen mögen, denke ich nicht, dass sie die Realität so sehr genießen würden, wie sie denken.

Der unmögliche Traum

Die Idee, dass ein Unternehmen mit einer Marktkapitalisierung von 214, 65 Milliarden US-Dollar und über 50 Milliarden US-Dollar in bar bald verschwinden wird, ist offensichtlich absurd. Wenn General Motors und die Bank of America (mit Marktkapitalisierungen von 37 Mrd. USD bzw. 83 Mrd. USD) als "zu groß, um zu scheitern" eingestuft werden, passen die Technologiegiganten sicherlich auch in diese Kategorie.

Mit freundlicher Genehmigung von Yahoo Finance

Aber nehmen wir für einen Moment an, dass es passieren könnte. Die Auswirkungen auf die Wirtschaft, wenn Microsoft plötzlich das Geschäft einstellen würde, wären verheerend. Nicht nur über 90.000 Mitarbeiter, die direkt bei Microsoft beschäftigt sind, wären arbeitslos, sondern auch viele Unternehmen und einzelne Berater, die Microsoft-Technologien installieren. In einem im März veröffentlichten IDC-Papier wurde geschätzt, dass allein das Microsoft Partner-Ökosystem im Jahr 2010 einen Umsatz von 580 Milliarden US-Dollar erzielte. Das ist mehr als das Doppelte des Bundeshaushalts für Staat, Bildung und Verkehr zusammen.

Natürlich könnte man auch argumentieren, dass Unternehmen, die Microsoft-Software unterstützen, eine große Chance haben würden, wenn Microsoft plötzlich aus dem Geschäft aussteigen würde. Schließlich ist es höchst unwahrscheinlich, dass 87, 59% der Computerbenutzer, auf denen derzeit Windows ausgeführt wird, sofort zu etwas anderem wechseln. Da Microsoft nicht mehr da ist, um sie zu unterstützen, müsste es jemand tun.

Aber würden diese Unternehmen Microsoft in Bereichen wie dem Erstellen und Herausgeben von Patches zur Behebung von Problemen und Schwachstellen übernehmen? Selbst wenn dies der Fall wäre, würde jedes unterstützende Unternehmen sein eigenes Ding machen, so dass es Dutzende verschiedener Versionen dieser Patches geben würde? Ohne Standardisierung könnten die Dinge ziemlich wild und wollig werden, und Kompatibilitätsprobleme wären wahrscheinlicher.

Wer würde verletzt werden?

Wenn Microsoft verschwinden würde, wie würde sich das auf alle auswirken, die mit einem nicht unterstützten End-of-the-Line-Betriebssystem konfrontiert wären? Sicherlich könnten sie es mehr als zehn Jahre lang ausführen, wie es viele mit XP getan haben (und tatsächlich gibt es einige Computer, auf denen noch Windows 98, 2000 und NT ausgeführt werden). Aber irgendwann fallen Systeme aus und müssen ersetzt werden. Die Kosten für die Umschulung von Benutzern auf einem brandneuen System wären erheblich (trotz aller Beschwerden über Änderungen beim Upgrade auf eine neue Windows-Version gibt es immer noch genügend grundlegende Ähnlichkeiten, um den Wechsel zu Mac oder Linux zu vereinfachen).

Endbenutzer sind jedoch nur ein Teil der Gleichung. Millionen von IT-Profis, die ihre gesamte Karriere damit verbracht haben, alle Vor- und Nachteile von Windows Server-Produkten kennenzulernen, müssten von vorne beginnen und UNIX lernen, den einzigen praktikablen Ersatz. Oder würde der Niedergang von Microsoft zum Ende der lokalen Rechenzentren und damit zum Verlust von Hunderttausenden von Arbeitsplätzen führen? Würden wir alle in einer UNIX-basierten Cloud leben? Ich glaube, Microsoft aus dem Bild zu nehmen, würde das Gesicht der IT dramatisch verändern - und nicht zum Besseren.

Ein großes Problem beim Verlassen von Windows betrifft überhaupt nicht das Betriebssystem. Es geht um Anwendungen. Die Millionen von Programmen, die für die Arbeit unter Windows geschrieben wurden, müssten auf eine andere Plattform portiert werden, oder Benutzer müssten zu neuen Apps wechseln. Für Unternehmen, die teure proprietäre Spezialsoftware verwenden, können die Kosten astronomisch sein.

Die Begünstigten

Natürlich würde nicht jedes Unternehmen durch den Niedergang von Microsoft verletzt, und die beiden, die offensichtlich am meisten davon profitieren würden, sind Apple und Google. Ohne Microsoft als Mittelweg könnte es zu einem umfassenden Krieg zwischen den beiden sehr unterschiedlichen Philosophien kommen: Apples Richtlinien für extreme Sperrung und Kontrolle und Googles erklärtes Engagement für Offenheit und Auswahl. Das eigentliche Problem würde entstehen, wenn der eine oder andere ein klarer Gewinner würde. Das Unternehmen, das sich durchgesetzt hatte, befand sich in der gleichen monopolistischen Situation wie Microsoft, operierte jedoch von einer extremeren Position aus.

Jenseits von Computern

Was viele von denen, die auf dem Grab von Microsoft tanzen möchten, nicht erkennen, ist, wie viele Kuchen das Unternehmen in den Fingern hat. Wenn wir an Microsoft denken, denken die meisten von uns an Windows-Client- und -Server-Betriebssysteme, Office und verwandte Produktivitätssoftware, die Serversysteme (Exchange, SharePoint, SQL, Lync), Verwaltungstools (System Center-Familie) und möglicherweise Windows Phone und Xbox. Es gibt jedoch eine große Anzahl dedizierter Geräte, auf denen die eingebetteten Windows-Betriebssysteme ausgeführt werden, von Point-of-Sale-Terminals über Verkaufsautomaten bis hin zu Automobilen und mehr.

Microsoft bietet auch spezielle Services und Support für viele vertikale Märkte wie Gesundheitswesen, Biowissenschaften, Bildung, Regierung, Strafverfolgung, Fertigung, Energiewirtschaft, Luftfahrt, Einzelhandel, Finanzdienstleistungen und mehr. Wenn diese Ressourcen plötzlich zurückgezogen würden, hätte dies erhebliche Auswirkungen auf diese Branchen.

Die Forschungsabteilung von Microsoft betreibt Labors auf der ganzen Welt und arbeitet bei futuristischen Projekten mit führenden Institutionen wie MIT, Carnegie-Mellon und dem Barcelona Supercomputing Center zusammen. Sie beschäftigen viele Top-Experten in den Bereichen Informatik, Mathematik und Physik, darunter eine Reihe von Turing-Preisträgern. Mit den tiefen Taschen von Microsoft können diese Menschen neue Ideen verfolgen, die unser Leben verändern könnten.

Microsoft fördert Stipendienprogramme, die es talentierten jungen Menschen ermöglichen, Karriere als Programmierer, Entwickler und Softwareentwickler zu machen. Sie führen auch ein Sommerpraktikumsprogramm durch, um den Studenten einen Eindruck von der realen Welt der Softwareentwicklung und -produktion zu vermitteln.

Abschiedsschuss

So beliebt der Begriff in manchen Kreisen auch sein mag, ich glaube, eine Welt ohne Microsoft würde unser Leben verschlechtern, nicht verbessern. Selbst wenn Sie ein anderes Betriebssystem bevorzugen, werden Ihr Leben und Ihre Computererfahrung beeinträchtigt. Die Konkurrenz von Microsoft hilft, andere Unternehmen zu motivieren, neue Innovationen zu entwickeln. Und Microsoft macht viel mehr als nur PC-Betriebssysteme und -Anwendungen. Sie befinden sich im Kern eines riesigen Ökosystems, dessen Zusammenbruch den "unmöglichen Traum" einer Welt ohne Redmonds Einfluss in einen Albtraum verwandeln würde.

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