Earth to Microsoft: Bitte hören Sie auf, Ihre Produktnamen zu ändern

Eine Rose mit einem anderen Namen wäre verwirrend. Wenn die Leute plötzlich anfingen, das Wort "Persimone" zu verwenden, wenn sie über diese langstieligen roten Blumen sprachen, würde dies zu Chaos in der Blumenindustrie führen, besonders jetzt um den Valentinstag herum. Wenn Ihr Florist das Memo nicht erhalten hat, könnten Sie Ihrer wahren Liebe ein Dutzend kleiner, gelber Fruchtstücke schicken.

Eine dumme Analogie vielleicht, aber hier ist der Punkt: Namen sind wichtig - aber Konsistenz und Kontinuität von Namen sind noch wichtiger. Eines meiner Lieblingsprobleme bei Microsoft ist, dass sie die Namen ihrer Produkte und Dienstleistungen häufiger ändern als jedes Unternehmen, das ich kenne.

Das Namensspiel spielen

Schlagen Sie einfach fast jedes zufällige Microsoft-Produkt (außer Office und Windows) auf Wikipedia nach. Versuchen wir es mit Windows Live ID. Das erste, was Sie sehen, ist "(ursprünglich Microsoft Wallet, Microsoft Passport, .NET Passport und dann kurz Microsoft Passport Network)." Windows Live Messenger war früher nur Windows Messenger und davor MSN Messenger (nicht zu verwechseln mit dem NT Messenger - erinnern Sie sich daran?).

Wie wäre es mit diesen Serverprodukten? Aus dem Proxyserver wurde ein ISA-Server (Internet Security and Acceleration), aus dem ein TMG (Threat Management Gateway) wurde. Aus SNA Server wurde HIS (Host Integration Server), und jetzt ist es Teil der BizTalk-Technologien. Aus Office Communications Server wurde Lync. Aus MMS (Microsoft Metadirectory Services) wurde MIIS (Microsoft Identity Integration Server), aus ILM (Identity Lifecycle Manager).

Exchange Server hat es geschafft, an seinem Namen festzuhalten, aber der ursprüngliche Microsoft Exchange war ein E-Mail-Client, dessen Name in Windows Messaging geändert wurde, der schließlich in Internet Mail und News (aus Outlook Express, aus Windows Mail) wurde verwandelte sich in Windows Live Mail) und Outlook.

Bist du schon verwirrt? So sind viele Kunden.

Was denken sie?

Ich würde gerne eine Fliege an der Wand sein, damit ich herausfinden kann, was die Leute, die diese Entscheidungen treffen, denken. Produktnamen mögen trivial erscheinen, aber Unternehmen geben Millionen von Dollar für "Branding" aus - den Prozess, eine sofortige und positive Assoziation zwischen einem Namen und diesem Produkt in den Köpfen der Öffentlichkeit herzustellen. Namen sind wichtig. Fragen Sie einfach jedes Highschool-Mädchen, dessen Eltern sie mit einem Spitznamen wie Gertrude oder Agnes festhielten, ob sie glaubt, dass sie populärer wäre, wenn sie Kristy oder Melissa heißen würde.

Nicht, dass ein unglücklicher Name nicht überwunden werden kann und sogar cool wird. Als das iPad zum ersten Mal auf den Markt kam, war es aufgrund der mentalen Assoziation mit Damenhygieneprodukten, die es in den Köpfen einiger Menschen hervorrief, Gegenstand einer Menge Spaß in den Medien. Das hat das Gerät nicht davon abgehalten, Rekordverkäufe zu erzielen, als es auf den Markt kam. Es gibt andere Produkte, die trotz möglicherweise peinlicher oder einfach nur schlechter Produktnamen sehr erfolgreich waren.

In anderen Fällen kann ein Name jedoch ein Produkt herstellen oder zerstören - oder einen Teenager vom Cheerleader-Team fernhalten. Wäre Apples Newton (ihr erstes "Pad", das 1993 veröffentlicht wurde) ein heißer Verkäufer mit einem einfallsreicheren Namen geworden? Wäre Duz Waschmittel noch da, wenn diejenigen, die es nannten, nicht versucht hätten, gegen die Flut vorzugehen? Würde das HTC Rezound - ein Telefon mit wirklich beeindruckenden technischen Daten, einer überlegenen Kamera und Funktionen, die bei den beiden größten Konkurrenten fehlen - mehr Aufmerksamkeit erhalten, wenn es einen "scharfen" Namen wie das Razr hätte?

Es ist also wichtig, den richtigen Namen zu finden, aber das bedeutet nicht, dass Sie den Namen immer wieder ändern sollten, wenn sich Ihr Produkt nicht so gut verkauft, wie Sie es möchten, in der Hoffnung, auf diesen magischen Namen zu treffen, der bei allen Menschen Anklang findet und veranlassen, dass sie ausgehen und es kaufen. Konsistenz bei der Benennung ist wohl noch wichtiger, auch wenn der Name etwas langweilig oder sogar schlecht ist (Expression Blend? Ernsthaft? FrontPage war ein viel besserer Name).

Apple nutzte die Konsistenz bei der Benennung seines iPhones sehr erfolgreich. Anstatt jede Version anders zu benennen, haben sie sich für iPhone 2, iPhone 3, iPhone 4 usw. entschieden. Und das innerhalb einer größeren Konsistenz, die um den Kleinbuchstaben "i" herum aufgebaut war - iMac, iPod, iPhone, iPad. Microsoft erkennt die Notwendigkeit von Konsistenz bei PC-Betriebssystemen an und überträgt den Windows-Namen auf jede nachfolgende Generation. Warum spielen sie also weiterhin Musikstühle mit den Namen so vieler ihrer anderen Produkte?

Es ist sinnvoll, wenn ein Produkt nicht sehr erfolgreich ist. Dies ist auch dann sinnvoll, wenn Sie die Art des Produkts drastisch ändern und den Code von Grund auf neu schreiben, z. B. Windows Mobile (früher Pocket PC, das aus Windows CE hervorgegangen ist) in Windows Phone ändern. Was keinen Sinn ergibt, ist die Änderung des Namens eines Produkts mit einer treuen Anhängerschaft und einer guten Markenbekanntheit, wenn die neue Version nur einige Features und Funktionen hinzufügt, aber im Grunde dasselbe Produkt zu sein scheint (z. B. ISA Server zu TMG).

Microsoft wurde oft vorgeworfen, in Bezug auf die Benutzeroberfläche in "Änderungen nur zum Zwecke der Änderung" verliebt zu sein. Ist die Motivation hinter all diesen Namensänderungen so einfach? Wahrscheinlich nicht. Ich würde vermuten, dass Berater, Studien, Umfragen und Umfragen mit großen Geldbeträgen ausgestattet wurden, um die "richtigen" Namen zu finden.

Auswirkungen auf die Kunden

All dies wäre nur von akademischem Interesse, wenn nicht die Auswirkungen auf Kunden und Benutzer der Produkte. Verwirrung führt zu Frustration, und frustrierte Kunden geben oft auf und suchen sich ein Konkurrenzprodukt, das nicht so verwirrend ist. All diese Namensänderungen schaffen kein Gefühl des Vertrauens in das Produkt.

Ein Name ist ein sehr wichtiger Bestandteil der Identität eines Produkts oder einer Person. In der "realen Welt" ändern Menschen ihren Namen im Allgemeinen nur aus einer Handvoll Gründen:

  • Ehe: Wenn Frauen (und manchmal auch Männer) die Namen ihrer Ehepartner annehmen. Dies ist durchaus akzeptabel, aber wenn Sie eine lange Liste ehemaliger verheirateter Namen haben, fragen sich die Leute möglicherweise, warum Sie nicht bei demselben Partner bleiben können.
  • Kriminalität: Wenn eine Person ihre Identität aufgrund früherer krimineller Aktivitäten vor dem Gesetz verbergen muss.
  • Viktimisierung: Wenn eine Person durch einen Stalker, einen ehemaligen missbräuchlichen Partner, einen Verbrecher, gegen den die Person ausgesagt hat, oder eine solche Situation in Gefahr ist.

Oh, Gertrude könnte es satt haben, nie gefragt zu werden und vor Gericht zu gehen, um ihren Namen in etwas zu ändern, das sich weniger wie eine "alte Dame" anfühlt, aber sie wird es wahrscheinlich nicht mehr als einmal tun. In den meisten Fällen macht es keinen guten Eindruck, mehrere frühere Namen zu haben.

Also los, Microsoft. Wähle einen Namen und bleibe dabei. Hören Sie auf, Kunden zu verwirren, die Ihre Produkte wirklich mögen und erhalten möchten, es aber schwer haben, weil sie nicht wissen, wie sie diese Woche heißen.

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