Signalisiert Office 365 das Ende von Small Business Server?

Am 28. Juni startete Microsoft offiziell Office 365, den Cloud-basierten Dienst, der als Nachfolger von BPOS (Business Productivity Online Suite) dient. Es wurde entwickelt, um kleinen und mittleren Unternehmen Exchange, SharePoint und Lync (ehemals Office Communications Server) als gehostete Dienste bereitzustellen. Es enthält auch die Microsoft Office-Desktopanwendungen (entspricht der Office Professional Plus-Edition). Office Web Apps, die Online-Versionen von Word, Excel und PowerPoint, können ebenfalls verwendet werden.

Es stehen drei verschiedene Pläne zur Verfügung:

  • Eine für kleine Unternehmen ohne IT-Abteilung
  • Eine für mittelständische Unternehmen und Unternehmen mit IT-Mitarbeitern
  • Eine, die sich direkt an Bildungseinrichtungen richtet

Wenn die Small-Business-Version dem Markt ähnelt, auf den Microsoft mit Windows Small Business Server (SBS) abzielt, liegt das daran, dass dies der Fall ist. SBS 2011 ist ein "All-in-One" -Serverprodukt, das Windows Server in IIS-Webserver, Microsoft Exchange Server und Windows SharePoint Services (und mit dem Premium-Add-On SQL Server, Hyper-V und Remotedesktop) integriert Dienstleistungen).

Microsoft hat im vergangenen Dezember die neueste Version von SBS veröffentlicht, aber ich habe in der Community der kleinen Unternehmen Gerüchte darüber gehört, ob es die letzte sein könnte. Wie die Befürchtungen für die Zukunft von Forefront Threat Management Gateway 2010 (TMG) wird dies durch den großen Vorstoß von Microsoft in Richtung Cloud Computing angeheizt, und die Cloud wird von vielen als besonders überzeugende Option für kleine Unternehmen angesehen - genau die Unternehmen, die derzeit tätig sind benutze SBS. Sind diese Befürchtungen unbegründet?

Das Dilemma der Kleinunternehmen

Die SBS 2011 Standard Edition wurde für nicht mehr als 75 Benutzer und Geräte entwickelt (und ist auf diese beschränkt) (mehr zu SBS 2011 Essentials später). Unternehmen dieser Größe haben oft kein professionelles IT-Personal. Sie haben möglicherweise eine Person, die neben ihrer Hauptaufgabe in Teilzeit IT-Aufgaben erledigt, oder sie haben einen unabhängigen Auftragnehmer, der regelmäßig Netzwerkverwaltungsaufgaben erledigt (und in Panik gerufen wird, wenn etwas schief geht ). In beiden Fällen ist die Wartung von On-Premise-Servern mit einem erheblichen "Ärgerfaktor" verbunden, es sei denn, das Unternehmen selbst ist IT-bezogen.

SBS entlastet den Aufbau und die Wartung eines funktionierenden Unternehmensnetzwerks mit Komponenten der Enterprise-Klasse wie E-Mail und Zusammenarbeit und senkt die Lizenzkosten für kleine Unternehmen. Aber selbst die Verwaltung von SBS ist für einige Unternehmen mit begrenzten Personalressourcen zu viel Arbeit. Tatsächlich verwenden viele kleine Unternehmen seit vielen Jahren gehostete Dienste für zumindest einige ihrer IT-Funktionen. Gehostete Webdienste und gehostete E-Mail-Dienste waren am weitesten verbreitet.

SBS in die Cloud - nur zur Hälfte?

Microsoft hat dies mit einer Ausgabe von SBS 2011 mit dem Titel "SBS 2011 Essentials" herausgebracht. Es handelt sich um eine Hybridlösung, die darauf abzielt, sehr kleine Unternehmen durch die Integration von lokaler und Cloud-basierter Software in die Cloud zu vereinfachen. Der SBS-Vor-Ort-Server fungiert als Domänencontroller, der Benutzer authentifiziert und sie dann an gehostete Exchange- und SharePoint-Dienste weiterleitet, auf die über das Internet zugegriffen wird, dh auf Office 365. Auf diese Weise erhalten Sie eine einmalige Anmeldung für On-Premise und Cloud-basierte Anwendungen. Bei der Verwaltung ist Einfachheit das A und O. Der Server verwendet eine Dashboard-Konsole, die der von Windows Home Server sehr ähnlich ist.

Bild mit freundlicher Genehmigung von Microsoft

Da es auf 25 oder weniger Benutzer / Geräte beschränkt ist (keine CALs erforderlich), ist die Essentials-Edition keine Option für Organisationen mit 25 bis 75 Benutzern. Sie müssen sich an die Standard Edition halten, die keine Cloud-Integration bietet.

Angesichts des umfassenden Engagements von Microsoft für die Cloud muss man sich fragen, warum die Cloud-basierte Version von SBS auf 25 Benutzer beschränkt wurde. Was passiert, wenn ein Unternehmen mit weniger als 25 Benutzern wächst und jetzt 30 Benutzer hat? Bedeutet das, dass sie vom Cloud-basierten Netzwerkmodell zu einem On-Premise-Modell wechseln müssen? Angenommen, sie möchten weiterhin SBS verwenden, scheint dies der Fall zu sein. Wie macht das Sinn?

Und um die Sache noch schlimmer zu machen, scheint es keinen Upgrade-Pfad von der Essentials-Edition zur Standard-Edition zu geben. Natürlich können Sie Office 365 auch weiterhin verwenden, wenn Sie über ein Netzwerk verfügen, das auf der SBS 2011 Standard Edition basiert. Sie erhalten jedoch keine sofort einsatzbereite Integration und zahlen für die lokalen Versionen von Anwendungen das wirst du nicht benutzen.

Ist SBS Standard auf dem Weg nach draußen?

Einige der Leute, die SBS gerne für ihre kleinen Unternehmen einsetzen und nicht besonders daran interessiert sind, in die Cloud zu gehen, sind besorgt, dass das Debüt von Office 365 den Anfang vom Ende für ihre einfache, kostengünstige Serverlösung signalisiert . Das Essentials-Produkt scheint aufregender zu sein als der Standard, und ich habe festgestellt, dass auf den Microsoft-Websites Essentials häufig an erster Stelle stehen, wenn sie über die Editionen sprechen. Ist das ein subtiler Hinweis darauf, dass sie planen, die traditionelle (Nicht-Cloud-) Version von SBS irgendwann unter den Bus zu werfen?

Diese Vorstellung könnte etwas ausgefallener erscheinen, wenn nicht der Tod von SBSs "mittelgroßem Geschwister" Essential Business Server im Juni 2010 eintritt. EBS (auch bekannt unter dem Codenamen Centro) wurde 2008 mit viel Fanfare veröffentlicht und wurde für Organisationen mit 250-300 Benutzern entwickelt. Es umfasste Windows Server 2008, Exchange Server 2007, ISA Server und Forefront Security. Ein von Microsoft angegebener Grund für die Beendigung von EBS war der Wunsch, die Produktpalette zu optimieren.

Sie können den Leuten nicht die Schuld geben, sich gefragt zu haben, ob weitere Rationalisierungen stattfinden werden. Mit Gerüchten über die Zukunft (oder möglicherweise deren Fehlen) anderer Nicht-Cloud-Produkte wie TMG und Anzeichen dafür, dass das Unternehmen versucht, seinen Fokus wieder zu erlangen, indem es seine jüngste "Finger-in-Every-Pie" -Strategie SBS ( oder zumindest die Standard Edition) sieht aus wie ein logischer Kandidat, um die Axt zu bekommen.

SBS-Fans können sich in der Erklärung im EBS TechNet-Blogbeitrag, in der das Ende dieses Produkts angekündigt wurde, trösten. Dies versichert uns, dass "wir hart daran arbeiten, die nächste Version von SBS zu entwickeln, und freuen uns auf ein zweites Jahrzehnt des Erfolgs mit dieser Auszeichnung -gewinnendes Angebot für kleine Unternehmen "Schwerpunkt Mine. Pessimisten werden darauf hinweisen, dass dies geschrieben wurde, bevor die "All-in-with-the-Cloud" -Philosophie dominierte.

Gründe, es sterben zu lassen

Viele werden argumentieren, dass SBS Standard seine Nützlichkeit überlebt hat. Sie glauben, dass die Cloud die einzig sinnvolle Wahl für kleine Unternehmen ist, und sie weisen auf Folgendes hin:

  • Kosteneinsparungen (insbesondere Vorlaufkosten und unerwartete Notfallwartungskosten sowie Personalkosten)
  • die Fähigkeit, die Abhängigkeit von IT-Beratern zu verringern (auf die sich viele kleine Unternehmen verlassen, weil sie kein internes IT-Personal haben)
  • Mehr Zuverlässigkeit und weniger Ausfallzeiten aufgrund der Hardware / Software, einschließlich Redundanz und mehrfacher häufiger Sicherungen, die Cloud-Anbieter als Teil des Standardbetriebsverfahrens implementieren und die sich kleine Unternehmen häufig nicht leisten können, selbst zu implementieren (oder nicht gut zu implementieren) .
  • Bessere Sicherheit aufgrund von Standardpraktiken und mehr Geld für Investitionen in Sicherheitsmaßnahmen seitens der Cloud-Anbieter

Der Präsident der Microsoft Office Division, Kurt DelBene, geht davon aus, dass mehr als die Hälfte der kleinen Unternehmen innerhalb von zehn Jahren Office 365 einführen wird. Und man muss zugeben, dass es für ein kleines Unternehmen ziemlich überzeugend ist. Für 6 US-Dollar pro Monat und Benutzer erhalten Sie eine Menge: ein Exchange-Konto (mit 25 GB Postfach), Office Web Apps, SharePoint Online, sogar Lync Instant Messaging und Online-Besprechungen. Das letzte ist besonders interessant. Ein OCS-Server ist etwas, das sich nur wenige kleine Unternehmen leisten können oder über das Know-how verfügen, um in der Vergangenheit vor Ort zu unterstützen.

Trotz des frühen Starts von Google Apps stimmen viele mit Gene Marks von Forbes überein, der glaubt, dass Microsoft den Cloud-Krieg für kleine Unternehmen gewinnen wird. In gewisser Weise konkurrieren On-Premise-Lösungen wie SBS jedoch mit den Cloud-Angeboten von Microsoft. Das Unternehmen möchte seine Bemühungen, mehr Entwicklungsressourcen in SBS zu stecken, möglicherweise nicht fragmentieren, wenn der Markt schrumpft.

Gründe, es am Leben zu erhalten

Alle oben genannten Argumente klingen gut, und wenn IT-Entscheidungen von Robotern getroffen würden, könnte es sehr sinnvoll sein, SBS Standard fallen zu lassen. Diese Entscheidungen werden jedoch von Menschen getroffen, und es gibt immer noch viel menschlichen Widerstand und Misstrauen gegenüber Cloud Computing - vielleicht besonders unter Kleinunternehmern.

Unternehmensentscheidungen werden von Managern getroffen, die an leitende Angestellte berichten, die an Vorstände berichten, die sich hauptsächlich mit dem Endergebnis befassen. Diese leitenden Angestellten und Manager haben sich notwendigerweise daran gewöhnt, Verantwortlichkeiten zu delegieren und anderen zu vertrauen, dass sie verschiedene Aufgaben ausführen. Sie haben wahrscheinlich Erfahrung mit dem Auslagern einiger Aufgaben.

Bild mit freundlicher Genehmigung von Microsoft

Die Unternehmer, die die meisten kleinen Unternehmen führen, sind in der Regel Kontrollfreaks (und das sage ich nicht abfällig; ich bin einer dieser unternehmerischen Kontrollfreaks). Wir machen uns große Sorgen, und wir machen uns mehr Sorgen, wenn wir nicht sehen können, was los ist. Wir hassen es zu fliegen - nicht weil wir Höhenangst haben, sondern weil das Flugzeug von einem Piloten gesteuert wird, den wir nicht kennen, dessen Kompetenz wir nicht sicher sein können, der hinter einer verschlossenen Cockpittür sitzt und den wir haben Keine Kraft, mitten im Flug zu schießen, wenn er keine gute Arbeit leistet.

Ebenso fühlen wir uns sehr unwohl, wenn unsere Daten und Anwendungen in einem entfernten Rechenzentrum gespeichert sind und von unbekannten Personen verwaltet und manipuliert werden. Wir kommen vielleicht zur Cloud-Idee, aber wir machen es langsam. In der Zwischenzeit möchten wir eine kostengünstige, relativ einfach zu wartende Lösung haben, um unsere eher bescheidenen IT-Anforderungen zu erfüllen.

Ein weiterer Grund, warum Microsoft weiterhin in SBS investieren sollte, ist die Wahl. Selbst wenn sie die Optionen abwägen und entscheiden, dass die Cloud für sie sinnvoll ist, haben kleine Geschäftsleute gerne die Wahl. Wir wollen nicht nur an eine Möglichkeit gebunden sein, Dinge zu tun, auch wenn dies unser Leben vereinfachen würde. Wenn Microsoft uns keine Auswahlmöglichkeiten gibt (die wir uns leisten können), suchen wir möglicherweise anderswo nach ihnen.

Fazit

Office 365 ist eine aufregende Option für viele kleine Unternehmen, aber ich hoffe, Microsoft entscheidet nicht, dass es eine so gute Wahl ist, dass es die einzige Wahl sein sollte, und stellt die Standard Edition von SBS nicht ein, die vielen Unternehmen für viele gute Dienste geleistet hat Jahre. Im Allgemeinen denke ich, dass Microsoft aufhören sollte, allen Kunden alles zu bieten, und auf einem strategischen Geschäftskurs bleiben sollte, der seine Produktangebote vereinheitlicht. Ich denke jedoch, dass sie auch erkennen müssen, dass die Migration in die Cloud möglicherweise langsamer erfolgt auf dem KMU-Markt als erwartet. In der Zwischenzeit bedeuten mehr Auswahlmöglichkeiten mehr Kunden und mehr Kundengoodwill. Apropos Auswahl: Wie wäre es mit einer Erhöhung des Benutzerlimits für SBS Essentials, damit Unternehmen mit bis zu 75 Benutzern auswählen können, welche der SBS 2011-Editionen (Cloud-basiert oder nicht) am besten zu ihren Anforderungen passt?

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