Yasmine Mustafa: ROAR for Good CEO. Tragbarer Schöpfer. Sterngucker.

Yasmine Mustafa wird Ihnen sagen, dass sie die Geburtslotterie betrogen hat. Sie spricht oft über dieses Phänomen - wie wir nicht entscheiden, wo wir geboren werden, in welcher Kultur wir leben, welche Art von Bildungschancen wir haben oder wer Eltern sind, aber es definiert oft die Herausforderungen und Chancen, die wir haben konfrontiert sind mit.

Mustafas Mutter hatte eine arrangierte Ehe, als sie 16 war. Sie traf Mustafas Vater drei Tage vor ihrer Hochzeit. Beide Eltern sind Palästinenser, obwohl Mustafa die ersten acht Jahre ihres Lebens in Kuwait verbracht hat. Sie wurde mit einer Reihe von Merkmalen geboren - Eigenschaften, die sie auf einen ähnlichen Weg wie ihre Mutter gebracht hätten.

Yasmine Mustafa ist Mitbegründerin und CEO von ROAR For Good. Bild: myasmine.com

Heute ist Mustafa der Gründer von ROAR For Good, einem Unternehmen, das tragbare Selbstverteidigungstechnologien herstellt, um Angriffe auf Frauen zu verringern. Sie ist die Leiterin von Girl Develop It in Philadelphia und eine erfahrene Marketingberaterin und Softwareunternehmerin.

Das alles geschah aufgrund von zwei zufälligen Ereignissen. Das erste war eine Reise, die ihre Eltern unternahmen. Als Mustafa jung war, reiste ihr Vater für eine Geschäftsreise nach Philadelphia, und ihre Mutter, die mit Mustafas jüngerem Bruder schwanger war, begleitete ihn, weil sie noch nie in den USA gewesen war. Am Ende brachte sie ihren Sohn auf US-amerikanischem Boden zur Welt, was ihn zu einem US-Bürger machte.

Dann, einen Monat später, trat das zweite lebensverändernde Ereignis ein. Als die Familie wieder in Kuwait war, fiel Saddam Hussein ein und der Golfkrieg begann. Eine von Mustafas frühesten Erinnerungen ist die von zwei US-Botschaftern, die an ihrer Tür schlugen, während die Familie in ihrem Luftschutzbunker war und den Namen ihres kleinen Bruders rief. Sie waren dort, um alle Amerikaner zu evakuieren, und er war Amerikaner. Die Familie hatte zwei Stunden Zeit, um zwei Koffer zu packen, und stieg dann in ein Flugzeug nach Philadelphia.

"Ich bin hierher gekommen und habe kein Englisch gesprochen. Ich habe ESL genommen und der Kulturschock war immens. Ich hatte nur arabische Menschen gesehen, nie Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund und unterschiedlicher ethnischer Zugehörigkeit. Es war überfüllt, es gab hohe Gebäude Es war so anders ", sagte sie.

Ihr Vater war Maschinenbauingenieur, aber der Job wurde nicht übertragen, also kaufte er einen 7-Eleven. 10 Jahre lang war es das Familienunternehmen. Aber als Mustafa 18 Jahre alt war, verkaufte ihr Vater das Geschäft abrupt und kaufte ein One-Way-Ticket nach Jordanien. Sie wurden alle zu amerikanisiert, sagte er, und er mochte es nicht. Sie hat ihn seitdem nicht mehr gesehen.

"Er nahm alle Ersparnisse der Familie mit und überließ es uns, für uns selbst zu sorgen", sagte sie. "Ich würde sagen, das war der Zeitpunkt, an dem mein Unternehmergeist einsetzte."

Die Familie fand heraus, dass sie trotz ihres Flüchtlingsstatus und trotz der Tatsache, dass die Regierung sie nach Amerika brachte, illegale Einwanderer waren. Also arbeiteten sie alle unter dem Tisch, um zu überleben. Mustafa arbeitete als Gastgeberin, Kellnerin und Putzfrau - und als der 11. September passierte, änderte sich alles.

"Mein Manager kam zur Arbeit und sagte: 'Yasmine, du weißt nicht, wie man Flugzeuge fliegt, oder?' Und dann hat er mich am Tag nach 911 gefeuert. "

Ihr Bruder, dessen Name Osama ist, wurde geschlagen und belästigt - so sehr, dass er seinen Namen in Adam änderte.

"All diese Erfahrungen haben ein Feuer unter mir angeheizt, um mein eigener Chef zu sein, damit ich andere so behandeln kann, wie ich behandelt werden möchte", sagte sie.

Aufgrund ihres illegalen Status konnte Mustafa jeweils nur wenige Stunden College-Kurse belegen. Sie brauchte siebeneinhalb Jahre, um mehrere Jobs unter dem Tisch zu erledigen. Während dieser Zeit wurde sie US-Bürgerin.

Ihr erster Job war bei einem Tech-Startup, einer Marketing-Beratungsfirma. Sie begann als Praktikantin bei Team and a Dream und arbeitete sich bis zum Partner vor.

"Ich habe es einfach geliebt. Ich habe es geliebt, diesen Unternehmern gegenüber zu sitzen, als sie ihre Träume und Visionen teilten, und ich wollte einer von ihnen sein", sagte sie.

Sie begann einen Blog zu betreiben, baute ihr Publikum auf und verliebte sich in Marketing. Sie hatte auch ein Händchen dafür. 2009 gründete sie 123LinkIt, ein Softwaresystem, mit dem Blogger mit ihren Inhalten Geld verdienen konnten. Dort lernte sie viel über den Umgang mit Entwicklern und versuchte, sich das Codieren beizubringen.

Als sie herausfand, warum so wenige Frauen in die Technologie, insbesondere in die Softwareentwicklung, einsteigen, startete sie das Philadelphia-Kapitel von Girl Develop It, einer Organisation, die darauf abzielt, mehr Frauen dazu zu bringen, das Programmieren in unterstützenden Umgebungen zu lernen. Es ist jetzt das aktivste Kapitel in den USA, oberhalb von San Francisco und New York, mit 20 Lehrern, 80 Freiwilligen und einem Netzwerk von mehr als 3.000 Frauen.

Nach der Übernahme von 123LinkIt hatte Mustafa zum ersten Mal in ihrem Leben finanzielle Freiheit. Sie reiste sechs Monate lang alleine durch Südamerika. Dort konnte sie nicht feststellen, dass so viele Frauen, denen sie begegnete, angegriffen oder belästigt worden waren. Von der Rezeption in einem Hostel bis zu anderen weiblichen Reisenden, die sie getroffen hat, häuften sich die Vorfälle schnell. Und als sie nach Philadelphia zurückkehrte, war eine der ersten Geschichten, über die sie in den Nachrichten las, eine Frau, die vergewaltigt wurde, als sie eine Bar in einer sicheren Gegend verließ.

"Ich habe es angeschaut und gesagt: 'Scheiße, jemand muss etwas dagegen tun. Das ist lächerlich.' Es hat ROAR For Good inspiriert. " Sie sagte.

Anfangs wollte sie Selbstverteidigungswerkzeuge wie Streitkolben und Taser tragbar machen, aber irgendwann klickte etwas.

"Im Moment ist alles auf Frauen ausgerichtet. Tragen Sie das nicht, gehen Sie nicht hierher", sagte sie.

Und so sollte es nicht sein. So entwickelte sich ROAR zu einem Gerät, das modischer Schmuck ist, der als Alarm und Licht fungiert, sowie zu einem tragbaren Gerät, das eine Verbindung zu einem Smartphone herstellt und Texte an Familie und Freunde sendet, und 911- oder Campus-Sicherheit, je nach Standort der verwendeten Frau es. Die Verbindungs-App überwacht sie auch und informiert sie, wenn sie unsichere Bereiche betritt.

Mustafa hat viele andere Sicherheitsvorrichtungen gesehen, aber keine geht wirklich humanistisch mit diesem gesellschaftlichen Problem um. Deshalb haben sie und ihre Mitbegründerin eine Bildungskomponente integriert, indem sie einige Einnahmen aus dem Wearable an gemeinnützige Organisationen gespendet haben, die sich für mehr Empathie bei jungen Männern und Frauen einsetzen.

ROAR wird diesen Monat auf den Markt kommen und sein erstes Produkt über Crowdfunding finanzieren.

"Als ich den Prototyp zum ersten Mal in der Hand hielt, schaute ich ihn mir an und sagte: 'Du warst vor ein paar Monaten nur eine Idee und jetzt schau, ich halte dich!'", Sagte sie. "Ich möchte nur nicht, dass dieses Gefühl jemals verschwindet. Es ist berauschend."

In ihren eigenen Worten ...

Was sind einige Ihrer Hobbys?

"Ich habe keine Balance zwischen Leben und Arbeit. Auf dem Weg zum Mittagessen traf ich einen Freund. Er sagt: 'Wie zum Teufel hast du ein persönliches Leben?' Und ich denke, ich weiß nicht! Ich erinnere mich, dass ich sagte: "Oh ja, ich möchte mit dem Dating beginnen, aber ich werde es im Juli planen." Und er sah mich an wie: "Du wirst Zeit einplanen, um mit dem Dating zu beginnen? Yasmine, du hast ein Problem, wir müssen etwas dagegen tun." Ich muss es herausfinden. Ich mag es, dem Trubel der Stadt zu entfliehen, also bin ich wie letztes Wochenende ausgegangen. Ich werde mich nur danach sehnen, die Sterne zu sehen, einfach irgendwo zu liegen und den Weltraum und das zu betrachten funkelnde Lichter. Ich mache das gerne, wandere, fahre Fahrrad, bin so viel wie möglich draußen, weil ich so viel drinnen bin. Und Poker zu spielen. Ich liebe es, Poker zu spielen. "

Was würden Sie sich rückblickend selbst raten?

"Wenn ich zu meinem 18-jährigen Ich zurückkehren und mir Ratschläge geben könnte, würde ich ein paar Dinge sagen. Ihre Pläne werden nie so funktionieren, wie Sie es wollen, also seien Sie bei diesen Plänen nicht so starr. Und passen Sie sich an." Und nimm Fehler nicht so schwer. Konzentriere dich wirklich mehr darauf, von ihnen zu lernen und sie tatsächlich zu umarmen. Lass los, perfekt zu sein. Ich denke, es hat mich sehr zurückgehalten. Auf 123Linkit habe ich so lange gewartet, bis es genau richtig war und natürlich ist es nie richtig, und das Warten hat mich daran gehindert, es zuerst meinem Publikum zukommen zu lassen, um dessen Feedback zu erhalten. Und um Hilfe zu bitten, ich hatte immer das Ding, bei dem ich das Gefühl hatte, wenn ich Leute um Hilfe bat, musste ich etwas tun Zurück für sie war es wie eine Skala und es war nicht ausgewogen, und es scheint so transaktional zu sein, anstatt Beziehungen zu Menschen aufzubauen. Ich wünschte, ich hätte das früher gelernt. "

Welche Art von Unternehmenskultur versuchen Sie zu schaffen?

"Ich versuche das herauszufinden. Ich möchte offen und transparent sein. Ich liebe die Idee, Menschen große Schuhe zum Füllen zu geben und zu beobachten, wie sie sich anpassen und lernen und wachsen und sehen, wo ihre Stärken sind und zu helfen, wo sie nicht sind so stark ... Was an ROAR großartig war, sind die Menschen, die den Zweck erreichen, sie werden von etwas angetrieben - es ist kein Job, es ist keine Arbeit. Ihre Leidenschaft entsteht aus dem Zweck und man bekommt einen anderen Typ von Person als ein Ergebnis ... Wir haben großes Glück. "

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