Signalisiert die Skype-Akquisition ein neues risikobehaftetes Microsoft-Unternehmen?

Als ich zum ersten Mal die Nachricht hörte, dass Microsoft beschlossen hatte, den VoIP-Dienst Skype für 8, 5 Milliarden US-Dollar zu erwerben, reagierte ich so, wie ich es könnte, wenn mein Mann nach Hause käme und mir sagte, er würde einen Lamborghini kaufen: "Sie werden ausgeben wie viel für was? " Es scheint, dass ich nicht der einzige war, der so dachte, da die meisten frühen Kommentare Adjektive wie "Keuchhusten" und "astronomisch" verwendeten.

In einer Mashable-Umfrage, in der gefragt wurde, ob der Preis stimmt, gaben 63, 56% der Befragten knapp eine Woche nach der Ankündigung an, dass das Unternehmen zu viel bezahlt habe. Nur etwas mehr als 6, 5% meinten, Microsoft habe viel bekommen (zu wenig bezahlt). Hier können Sie Ihre eigene Stimme abgeben.

Von Tech-Experten über Business-Analysten und Microsoft-Aktionäre bis hin zu aktuellen Skype-Nutzern und vielen Mitgliedern der allgemeinen Öffentlichkeit, die "keinen Hund bei dieser Jagd haben", sprechen alle über die Übernahme, die die größte von Microsoft überhaupt ist. Laut einem Reuters-Bericht, der am Tag der Bekanntgabe des Geschäfts eingereicht wurde, waren die Anleger "verwirrt" und standen der Entscheidung im Allgemeinen kritisch gegenüber, und die Microsoft-Aktie fiel um 1, 4%. Das Wall Street Journal stellte jedoch fest, dass der Gesamtdurchschnitt von Dow Jones Industrial um 44 Punkte gestiegen ist, was darauf zurückzuführen ist, dass Investoren durch den Skype-Deal ermutigt wurden. Das Durchsuchen aller Reaktionen war eine interessante und lehrreiche Übung.

Was machte Skype zu einem attraktiven Akquisitionsziel?

Ich verstehe den Reiz eines Lamborghini. Es sieht gut aus, es geht schnell und es ist cool, etwas zu besitzen, das alle anderen wollen, aber die meisten nicht haben können. Jüngste Gerüchte hatten sowohl Google als auch Facebook Interesse daran, Skype zu kaufen. Einige spekulieren, dass der einzige (oder primäre) Grund, warum Microsoft den Kauf getätigt hat, darin bestand, ihn nicht in die Hände von Google und / oder Facebook zu legen, wie ein übermäßig besitzergreifendes kleines Kind, das den Ball nicht will, aber niemanden will sonst auch damit zu spielen. Während dies ein Faktor gewesen sein könnte, müssen Sie überlegen, warum die Konkurrenten von Microsoft es überhaupt gewollt hätten. Jedes Unternehmen, das das Interesse von drei der Top-Technologie-Giganten weckt, muss viel zu bieten haben.

In der modernen Geschäftswelt ist Wachstum König. Und Skype berichtete in seiner aktualisierten S-1-Erklärung, die am 4. März 2011 eingereicht wurde, dass zwischen Dezember 2009 und Dezember 2010 die Anzahl der monatlich verbundenen Benutzer um 38% und die Anzahl der zahlenden Benutzer um 19% gestiegen ist, wobei die Gesamtzahl der registrierten Benutzer gestiegen ist Wachstum von 474 Millionen auf 663 Millionen. Der Nettoumsatz stieg von 719 Mio. USD auf 860 Mio. USD. Das sind die guten Nachrichten. Die schlechte Nachricht ist, dass das Unternehmen trotz all dieser Einnahmen 2010 immer noch einen Nettoverlust von 7 Millionen US-Dollar hatte. Dies entspricht einem Nettoverlust von 418 Millionen US-Dollar im Jahr 2009.

Skype gibt es seit 2003 und ist bei weitem der beliebteste computergestützte VoIP-Dienst (im Unterschied zu VoIP-Diensten wie Vonage und Lingo, die eine ATA-Box (Analog Telephone Adapter) verwenden, die direkt mit Ihrem Netzwerkrouter verbunden ist und sein kann an die Telefonverkabelung des Gebäudes angeschlossen).

Ein weiterer Vorteil für Microsoft war, dass sich Skype im kleinen europäischen Land Luxemburg befindet. Dies ermöglichte es ihnen, Milliarden mehr für das Geschäft zu zahlen, da sie keine US-Unternehmenssteuern auf das Geld zahlen mussten, mit dem sie das Unternehmen gekauft hatten. Das Wall Street Journal nannte dies einen "brillanten, legalen Steuerhinterziehung". Unter Berücksichtigung der steuerlichen Auswirkungen scheint Microsoft tatsächlich umgerechnet 5, 5 Milliarden US-Dollar gezahlt zu haben - eine Zahl, die eher dem entspricht, was Skype von Analysten bewertet hat.

Angst vor der Zukunft

Unabhängig davon, ob der Umzug brillant war oder nicht, waren die Online-Forumsdiskussionen unmittelbar nach der Ankündigung der Übernahme voller FUD - Angst, Unsicherheit und Zweifel - der aktuellen Skype-Benutzer. Viele äußerten die Befürchtung, dass Microsoft Änderungen vornehmen würde, die den von ihnen geliebten Dienst ruinieren, ihn für die Nutzung zu teuer machen oder den Dienst sogar ganz herunterfahren würden. Viele befürchten, dass der kostenlose Dienst verschwindet und Skype nur noch kostenpflichtig ist. Sie sagen (und es macht auf den ersten Blick Sinn), dass sicherlich ein riesiges, gewinnorientiertes Unternehmen möchte, dass der Service eher früher als später Geld verdient.

Andere weisen jedoch auf alle Verbraucherdienste hin, die Microsoft derzeit kostenlos bereitstellt, z. B. Windows Messenger, Hotmail, den Windows Live SkyDrive-Online-Speicherdienst, Office Web Apps usw. Einige von ihnen befürchten, dass Skype mit Werbung vollgestopft wird, was die Benutzererfahrung weniger angenehm macht. Anzeigen müssen jedoch nicht "in Ihrem Gesicht" sein. Die Windows Live Messenger-Oberfläche enthält derzeit Anzeigen, die die Nutzung des Dienstes jedoch nicht behindern.

Andere befürchten, dass Microsoft Skype zu einer Nur-Windows-Entität machen wird, die von anderen Betriebssystemen wie Mac OS X oder Linux nicht mehr verwendet werden kann. In der Pressekonferenz, in der sie die offizielle Ankündigung machten, sagte Steve Ballmer, Microsoft werde Skype weiterhin auf anderen Plattformen unterstützen, einschließlich mobilen Plattformen wie iOS und Android.

Trotzdem waren beliebte soziale Netzwerke mit 140 Zeichen (oder weniger) Proklamationen von Trübsinn und Verzweiflung alles andere als witzig. Eine Websuche ergab zahlreiche Artikel und Blog-Beiträge mit demselben Titel: Wird Microsoft Skype ruinieren? Viele von ihnen kommen jedoch zu dem Schluss, dass die Antwort entweder "Nein" oder "Wir wissen es nicht" lautet, wenn Sie sie tatsächlich lesen. Dennoch sind die Befürchtungen nicht völlig irrational, wenn man die Akquisition im Kontext einiger früherer Erfahrungen betrachtet.

Den Deal machen!

Ist die Vergangenheit eine Gefahr?

Das bekannte Sprichwort, dass "Wahnsinn immer wieder dasselbe tut und unterschiedliche Ergebnisse erwartet", wurde einer Reihe verschiedener berühmter Personen zugeschrieben. Wer es gesagt hat, es schwingt mit. Eine Sache, die Skype-Benutzer und einige Microsoft-Aktionäre wegen des Deals nervös macht, ist der bisherige Rekord - sowohl auf Skype- als auch auf Microsoft-Seite. Dies ist nicht das erste Mal, dass Skype erworben wurde. eBay kaufte es 2005 für 2, 6 Milliarden US-Dollar. 2007 verkauften sie den größten Teil ihrer Beteiligung an dem Unternehmen, ohne viel damit zu tun.

Und auf der Microsoft-Seite haben frühere große Akquisitionen nicht immer so gut geklappt. Sie zahlten 2007 6 Milliarden US-Dollar für die aQuantive-Werbefirma (Razorfish) und drehten sich dann um und verkauften sie 2009, nachdem sie es nicht geschafft hatten, sie zum erhofften Produzenten großer Online-Werbeeinnahmen zu machen.

Das vielleicht bekannteste Beispiel war jedoch der Kauf von Danger, dem Hersteller des T-Mobile Sidekick-Smartphones, für angeblich 500 Millionen US-Dollar im Jahr 2008. Die meisten der ursprünglichen Danger-Mitarbeiter verließen das Unternehmen innerhalb eines Jahres und das Projekt, an dem sie arbeiteten war das "soziale" Telefon von Kin, das sich als PR-Katastrophe für Microsoft herausstellte, als es im Juni 2010 nur 48 Tage nach seiner Veröffentlichung eingestellt wurde. Im März dieses Jahres wurde dann bekannt gegeben, dass der Danger-Datendienst für bestehende Sidekick-Besitzer Ende dieses Monats (31. Mai 2011) eingestellt wird.

Dann gab es die Yahoo-Akquisition - oder besser gesagt, es gab keine Yahoo-Akquisition. Nachdem 2008 ein Angebot in Höhe von 44 Milliarden US-Dollar unterbreitet worden war, gefolgt von monatelangen Gesprächen, die dazu führten, dass das Unternehmen sein Angebot um 5 Milliarden US-Dollar erhöhte, fiel alles auseinander, als Yahoo diesen Betrag als zu niedrig ablehnte.

Kann Microsoft dafür sorgen, dass sich die Skype-Akquisition besser auszahlt als einige seiner vorherigen Deals? Vielleicht folgt das Unternehmen dem Rat des noch bekannteren Sprichworts: "Wenn Sie zuerst keinen Erfolg haben, versuchen Sie es erneut."

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Wie kann Microsoft dies zu einer Win-Win-Situation machen?

Bei der Genehmigung des Vertrags sieht der Verwaltungsrat von Microsoft offensichtlich das Potenzial für einen großen Gewinn bei der Übernahme von Skype durch das Unternehmen. Und nicht nur die Mitarbeiter des Unternehmens sind begeistert. Eine Reihe von Analysten - sogar einige von denen, die der Meinung waren, dass der Preis zu hoch sei - sehen Skype als eine gute Ergänzung zu den aktuellen Produkten von Microsoft und der Richtung, in die das Unternehmen gehen möchte.

Als wohl einer der beliebtesten Cloud-basierten Dienste passt Skype gut zu Microsofts aktuellem Push "in die Cloud". Verbraucher und Unternehmen sind sich in vielen Aspekten des Cloud Computing noch nicht ganz sicher. Viele zögern, ihre Daten in den Cloud-Speicher zu stellen. Viele vertrauen nicht darauf, dass die Cloud ihre geschäftskritischen Produktivitätsanwendungen bereitstellt. Viele sind sich immer noch nicht sicher, wie hoch die tatsächlichen Kosten sind, wenn die IT-Abteilung des Unternehmens aufgegeben und ihre Benutzer vollständig in die Hände öffentlicher Cloud-Anbieter gelegt werden.

VoIP ist jedoch eher eine "native" Cloud-Anwendung, und Skype hat sich bei seinen Benutzern allgemein den Ruf erarbeitet, eine zuverlässige und qualitativ hochwertige Benutzererfahrung zu angemessenen Kosten bereitzustellen - obwohl es einige Ausfälle gab, die die Benutzer im Stich ließen und erhöhten Zweifel an seiner Zuverlässigkeit.

Wenn Microsoft die derzeitige Preisstruktur in Ruhe lässt (und möglicherweise weitere Optionen hinzufügt) und die Zuverlässigkeit des Skype-Netzwerks erhöht, indem die Probleme behoben werden, die mit der Abhängigkeit von von Benutzern gehosteten "Superknoten" verbunden sind, besteht eine gute Chance, dass sie Skype verschieben können Gewinnmodus in den nächsten Jahren.

Wenn sie einen Weg finden, den Service zu monetarisieren, ohne viel zu ändern (z. B. durch nicht aufdringliche Werbung), könnte Skype zu einem wirklich wertvollen Vermögenswert werden. Wenn sie jedoch dramatischere (und riskantere) Maßnahmen ergreifen, um Skype wirklich in ihre anderen Produkte zu integrieren, sodass es nahtlos mit ihnen zusammenarbeitet, könnte Skype am Ende des Regenbogens von Microsoft zum Goldschatz werden und die Aktien des Unternehmens aus der Flaute bringen Es ist seit ein paar Jahren in.

Was ich gerne sehen würde

Welche wirklich innovativen Ideen könnten Skype dazu bringen, Microsoft zum "Comeback-Kind" zu machen? Ich würde mir wünschen, dass die Skype-Technologie sowohl im Consumer- als auch im Enterprise-Bereich verbreitet und in Produkte wie Lync, Windows Live Messenger und Kinect Video integriert wird.

Ich mag die Art und Weise, wie es bereits in Internet Explorer integriert ist, sodass in IE 9 die Telefonnummern auf Websites (oder sogar in Suchergebnissen) als Click-to-Call-Links angezeigt werden. Mit einem Knopfdruck öffnet Skype und wählt die Nummer. Ich hoffe, dass ich in Outlook und / oder Hotmail dasselbe tun kann: Öffnen Sie einen Kontakt, klicken Sie auf die Telefonnummer und lassen Sie Skype die Nummer wählen - schnell, einfach, einfach und günstig.

Da Microsoft ein Interesse an Facebook besitzt, ist es auch möglich, dass das Unternehmen Skype weiter in die Website für soziale Netzwerke integriert, da es seine Office Live Docs in die Messaging-Plattform von Facebook integriert. Und natürlich wäre die Integration in die Windows Live Suite großartig. Wie cool wäre es, wenn ich einfach klicken könnte, um ein in Windows Live Movie Maker erstelltes Video an einen meiner Skype-Kontakte zu senden, so wie ich es derzeit in einer meiner Windows Live Messenger-Gruppen veröffentlichen kann?

Ich bin gespannt, was Microsoft mit Skype auf der Windows Phone-Plattform macht. Derzeit wird Skype Mobile auf meinem Android-Handy vom Mobilfunkanbieter so stark beeinträchtigt, dass es nicht mehr sehr nützlich ist.

Wenn Microsoft einen Vertrag abschließen könnte, bei dem eine voll funktionsfähige Version von Skype unter Windows Phone angeboten werden kann (eine, mit der Anrufe über 3G getätigt werden können, ohne dass Mobilfunkgebühren anfallen, oder zumindest eine, die über WLAN funktioniert), könnte dies der Fall sein ein großes Verkaufsargument für Windows Phone werden. Microsoft könnte Skype verwenden, um Windows Phone-Geräten die gleiche Art von Videoanruffunktion zu bieten, die iPhone 4-Benutzer mit FaceTime haben - nur besser.

Durch die Skype-Integration in Xbox können Sie Video-Chats mit Ihren Mitspielern führen. Vielleicht gibt es sogar eine Möglichkeit, diese in Windows Media Center zu integrieren, damit Sie in Werbespots eingebettete Telefonnummern anrufen können. Oder wie wäre es mit der Integration der Anrufübersetzungstechnologie, die Microsoft Research auf dem TechFest 2010 demonstriert hat, damit Sie während eines Skype-Anrufs eine automatisch generierte Abschrift des Anrufs sowie eine in Ihrer Muttersprache synthetisierte übersetzte Sprache erhalten?

Ich bin sicher, dass es viele weitere innovative Möglichkeiten gibt, Skype mit bestehenden und zukünftigen Microsoft-Produkten und -Diensten zu kombinieren, die ich noch nicht einmal in Betracht gezogen habe.

Meine Einstellung

Ob der Skype-Deal letztendlich ein Coup für Microsoft wird, hängt zu einem großen Teil davon ab, was das Unternehmen mit der Technologie macht. Bisher gab es keine offizielle Antwort auf diese Frage, aber die Möglichkeiten haben viele in der Branche ängstlich an den Rändern ihrer Stühle sitzen lassen. Eine Frage, die noch offen ist (oder genauer gesagt in der Cloud), ist, wie sich die Akquisition auf Dienste auswirkt, die direkt mit Skype konkurrieren, wie Yahoo Chat, Google Chat und kleinere Player wie ooVoo.

Steve Ballmer hat bereits berichtet, dass die nächste Version von Windows (in den Medien allgemein als Windows 8 bezeichnet) die "riskanteste Produktwette" von Microsoft sein wird. Viele sehen die Skype-Akquisition auch als großes Risiko an. Könnte es sein, dass das Unternehmen, das als standhaft, langweilig und konservativ gilt, in letzter Zeit risikobehaftet ist? Vielleicht haben sie den Worten von Jawaharlal Nehru zugehört, dem ersten indischen Premierminister (auch bekannt für das Modestatement der 1960er Jahre namens Nehru-Jacke). Sein bekanntestes Zitat: "Die Politik, zu vorsichtig zu sein, ist das größte Risiko von allen."

Nach einer Woche des Nachdenkens bin ich froh, dass Microsoft einige große Risiken eingeht. Ich hoffe, es bringt gute Dinge für das Unternehmen und vor allem für seine Kunden.

Zusätzliche Information

  • Führen Sie eine effektive Kapazitätsplanung für VoIP-Netzwerke durch
  • Gehen Sie bei der VoIP-Sicherheit vielschichtig vor
  • Skype: Telepräsenz für die Massen

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