Trotz hyperbolischer Panditerie sind PC und Microsoft nicht tot

Alle reden von der "Post-PC-Ära". Zahlreichen Experten zufolge sind wir entweder bereits eingetreten oder stehen kurz vor einer Zeit, in der niemand mehr einen klobigen Laptop benötigt, geschweige denn einen großen, hässlichen Desktop-Computer. Stattdessen erledigen wir unsere Computer auf Tablets und Smartphones, die wir überall hin mitnehmen können. Je nachdem, in welchem ​​Camp Sie sich befinden, werden auf diesen Geräten entweder iOS oder Android ausgeführt. In diesem Szenario ist kein Platz für Microsoft und seine Partner von Hardwareanbietern.

Dieser Standpunkt schien letzte Woche einen großen Schub an Glaubwürdigkeit zu bekommen, als der führende US-amerikanische PC-Anbieter Hewlett-Packard die überraschende Ankündigung machte, dass er aus dem PC-Geschäft aussteigt. Schlagzeilen wie " HP Surrenders as Post-PC Era Beckons " waren unvermeidlich.

Wenn Sie etwas tiefer graben, finden Sie natürlich eine Sprache, die viel weniger provokativ ist. Das Unternehmen prüft derzeit "strategische Alternativen". Das klingt etwas weniger schlimm, signalisiert aber dennoch eine sehr große Veränderung im Geschäftsmodell des Unternehmens. Bedeutet dies auch große Veränderungen in der Branche? Und wie beim Google / Motorola-Deal der letzten Woche und bei allen anderen großen Ereignissen in der Branche müssen wir uns fragen, welche Auswirkungen dies auf Microsoft haben wird.

Microsoft antwortet: Plus, nicht posten

Es überrascht nicht, dass Microsoft mit den Weltuntergangsjägern nicht einverstanden ist und glaubt, dass die Gerüchte über den Tod des PCs stark übertrieben wurden. Frank Shaw, Corporate Vice President, schrieb in einem TechNet-Blog, dass es Dinge gibt, die ein PC einzigartig gut macht und die daher nicht so schnell verschwinden werden. Er geht davon aus, dass Tablets, Smartphones, E-Book-Reader usw. spezialisierte, ergänzende Geräte sind, die die Menschen zusätzlich zu ihren PCs besitzen möchten. Seine Meinung: Wir treten nicht in eine Post-PC-Ära ein; Wir treten in die "PC Plus" -Ära ein.

Gute oder schlechte Nachrichten?

Auf den ersten Blick könnte dies für Microsoft nach einer schlechten Nachricht aussehen. Im Jahr 2010 lieferte HP 62, 7 Millionen PCs aus, von denen die meisten unter Windows ausgeführt wurden. Bedeutet die erwartete Abkehr von HP vom PC-Geschäft, dass Millionen weniger OEM-Kopien von Windows verkauft werden? Wahrscheinlich nicht.

Schließlich ist es nicht so, dass HP plant, nur seine PC-Fertigungsabteilung in Brand zu setzen. Wie in dem oben genannten Artikel erwähnt, besteht die Idee darin, das PC-Geschäft an ein separates Unternehmen zu verkaufen oder auszulagern. Wer weiß? Vielleicht wird das neue Unternehmen mehr PCs als je zuvor herstellen und ausliefern.

Aber selbst wenn die Zahlen nicht so hoch sind, werden sie immer noch PCs herstellen. Und sie benötigen ein Betriebssystem, um auf ihnen ausgeführt zu werden. Und es ist sehr wahrscheinlich, dass das Betriebssystem Windows sein wird. Auf der anderen Seite war bekannt, dass das HP Touchpad, wenn es nicht ausgefallen war (was der Hauptgrund für diese Entscheidung zu sein scheint), geplant war, sein webOS-Betriebssystem auch auf Desktop-Systemen zu erweitern.

Wäre dies geschehen, wären sie in der Lage gewesen, die PCs mit ihrem eigenen Betriebssystem anstelle von Windows zu pushen, insbesondere wenn sie die Maschinen zu einem deutlich niedrigeren Preis anbieten könnten. Einige nannten diese Pläne eine "Bombe" für Microsoft. Angesichts der möglichen Auswirkungen auf Windows, wenn webOS zu einer erfolgreichen Alternative für Laptops und Desktops wird, atmen Microsoft-Mitarbeiter bei der jüngsten Ankündigung von HP möglicherweise erleichtert auf.

Wir sollten beachten, dass HP trotz all der vielen Todesanzeigen, die in den letzten Tagen in der Fachpresse erschienen sind (z. B. "HP Kills webOS " ), darauf besteht, dass es nicht tot ist. Ina Fried im All Things D des Wall Street Journal berichtete diese Woche, dass webOS immer noch auf PCs und Druckern verfügbar ist. Dies geht aus einem Interview mit Stephen DeWitt (der für webOS verantwortlich ist) hervor, in dem er sagte, dass das Unternehmen weiterhin an webOS-on-Windows arbeiten wird. Nun, solange Windows darauf ausgeführt werden muss, sollte dies keine Bedrohung für Microsoft darstellen, oder?

Tschüss, tschüss oder kaufen, kaufen?

Wie Paul Thurrott in der Ausgabe seiner WinInfo Short Takes vom 19. August feststellte, haben einige vorgeschlagen, dass Microsoft HP selbst kaufen und in das Hardware-Geschäft einsteigen sollte. Sowohl die Hardware als auch die Software zu entwickeln, war für Apple eine erfolgreiche Strategie, und jetzt ist Google mit dem Kauf von Motorola Mobility diesen Weg gegangen. Das würde die Dinge sicherlich durcheinander bringen, aber Microsoft hat traditionell an seiner Identität als Softwareunternehmen festgehalten.

Das hat sich jedoch langsam geändert. Immerhin ist Microsoft bereits im Hardware-Geschäft tätig - die Xbox 360 ist eines der derzeit erfolgreichsten Produkte. Und es ist klar, dass Microsoft in Zukunft größere Pläne für die Marke Xbox hat. Es ist nicht mehr nur eine Spielekonsole, sondern die Vision von Microsoft, das Unterhaltungszentrum in den Wohnräumen der Verbraucher zu werden und Spiele, soziale Netzwerke, Musik / Video und IPTV zu kombinieren.

Ist es dann sinnvoll, dass Microsoft die PC-Abteilung von HP kauft und dieselbe Art integrierter Hardware- / Softwarestrategie wiedergibt, indem auch eigene Windows 8-Computer erstellt werden (die sich auch eng in die Xbox integrieren lassen)? Oder wird die Xbox selbst - und nicht das Tablet - irgendwann in einer Post-PC-Welt zum echten Ersatz für den PC?

Schwinge deinen Partner

Unter der Annahme, dass Microsoft HP nicht kauft, bedeutet die Abkehr von HP vom PC-Geschäft eine "Scheidung" für HP und Microsoft? Die beiden Unternehmen genießen seit langem den gegenseitigen Nutzen einer strategischen Partnerschaft. HP wurde mehrfach zum Microsoft-Partner des Jahres gekürt. Die Websites beider Unternehmen rühmen sich ihrer Allianz.

Ein genauerer Blick auf diese Webseiten zeigt jedoch, dass ihr Fokus auf KMU- und Unternehmenslösungen liegt - nicht auf dem Verbrauchermarkt. Die Pressemitteilungen von HP haben deutlich gemacht, dass sie nicht beabsichtigen, diesen Markt aufzugeben, und sich jetzt tatsächlich auf die Geschäftsbereiche konzentrieren werden.

Berichten zufolge plant HP weiterhin, Server und "andere Geschäftsgeräte" herzustellen und zu verkaufen. Und ich bin mir ziemlich sicher, dass es keine Server-Edition geben wird, selbst wenn webOS überlebt. Wahrscheinlicher ist, dass auf diesen Servern Windows Server ausgeführt wird. HP hat auch bei Lösungen mit SQL Server, Unified Communications und Collaboration (SharePoint, Exchange, Lync) und Virtualisierung eng mit Microsoft zusammengearbeitet. Ein neuer Fokus von HP auf das Geschäftsfeld scheint diese Partnerschaften nur weiter zu festigen.

Meine Einstellung

Diejenigen, die behaupten, dass die jüngsten Ankündigungen von HP den letzten Nagel im Sarg von PCs signalisieren und dass dies wiederum bedeutet, dass Microsoft langsam stirbt, sehen nicht das ganze Bild. Michael Dell glaubt immer noch an den PC, ebenso wie Millionen von uns hier draußen, die darauf angewiesen sind, dass sie ihre Arbeit erledigen, und festgestellt haben, dass Tablets am besten als zusätzliche Verbrauchsgeräte und nicht als PC-Ersatz verwendet werden können.

Das heißt nicht, dass sich der Formfaktor des PCs im Laufe der Zeit nicht ändert. Gerade als es sich vom flachen Desktop oder der "Pizzaschachtel", die sich unter dem Monitor befand, zum Turm, zum Miniturm, zum Laptop und zum Netbook wandelte, habe ich keinen Zweifel daran, dass wir eines Tages Computer mit voller Leistung von der Größe haben werden Tablets oder Telefone mit Anschlüssen zum Anschließen großer Monitore und Tastaturen.

Das Motorola Atrix und der ASUS Transformer haben uns bereits einen Vorgeschmack auf die Idee gegeben, aber keiner hat sich wirklich wie Hotcakes verkauft. Wenn ich Leute frage, die sie ausprobiert haben, warum sie keine gekauft haben, war die häufigste Antwort, dass sie nicht alles taten, was sie von einem Laptop wollten, oder dass sie nicht die Anwendungen ausführten, für die sie einen Laptop brauchten Lauf. Ob sie es wissen (oder zugeben würden) oder nicht, sie sagen: "Es läuft nicht unter Windows."

Microsoft hat große Pläne für Windows 8. Wenn sie es schaffen, lassen Sie es auf einem leichten, dünnen Tablet gut laufen, das eine lange Akkulaufzeit hat und über alle Verbindungsanschlüsse und Erweiterungssteckplätze verfügt, die dem iPad und den Android-Tablets fehlen wird der ultimative PC sein. Und ich glaube, dafür gibt es einen beträchtlichen Markt.

Der Kauf von HP (oder eines anderen Hardwareanbieters) und dessen Herstellung würde einige Probleme lösen, andere jedoch schaffen. Ich denke, es ist sinnvoller, eng mit etablierten Hardwareanbietern zusammenzuarbeiten, darunter nicht nur Dell, sondern auch aktuelle Tablet- / Telefonhersteller wie Samsung, HTC und LG, die sich nach dem Kauf von Motorola durch Google möglicherweise weniger für Android begeistern. Sie können wie jetzt mit Windows Phone die Kontrolle über die Gerätespezifikationen ausüben, um eine einheitlichere Benutzererfahrung zu gewährleisten.

Fazit: Microsoft braucht HP nicht, um im PC-Geschäft zu bestehen, und der Weggang von HP könnte sich sogar positiv auf den Erfolg zukünftiger Microsoft PC-Betriebssysteme auswirken.

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