Der alte Commodore-PC, der ein öffentliches Schulsystem in Michigan verfolgt

Alles war tot.

Vor vielen Jahren hatten die Grand Rapids Public Schools (GRPS) ein Wärme- und Wechselstromsystem, das 1987 von einem Commodore Amiga betrieben wurde. Und an einem schicksalhaften Freitag starb der Luftkompressor. Niemand wusste es aufgrund des Fehlens eines Alarmsystems.

So wurde das Frostschutzsystem eingeführt. Die Ventile wurden geöffnet, damit die Fußbodenwärme wild wird und das Gebäude warm hält. Bis Montag war das Gebäude 140 Grad Fahrenheit.

"Es hat jede Pflanze, jeden Fisch, jedes Tier getötet. Jedes Lebewesen in diesem Gebäude war verschwunden", sagte Tim Hopkins, Instandhaltungsleiter von GRPS.

Das Verrückte ist, dass dasselbe System immer noch die Wärme und die Klimaanlage für 20 Schulen im GRPS-System steuert.

Ein 1987er Commodore Amiga betreibt das Wärme- und Wechselstromsystem für 20 GRPS-Schulen. Bild: Grand Rapids Public Schools.

Das ist richtig - ein fast 30 Jahre alter PC läuft seit fast drei Jahrzehnten rund um die Uhr, um diese Schulen auf der richtigen Temperatur zu halten.

Wie rutscht so etwas so viele Jahre durch die Ritzen?

Grundsätzlich stand es nicht ganz oben auf der Liste der Dinge, die behoben werden mussten, weil es immer noch funktioniert. Für das Anleihegeld, das GRPS 2011 erhielt, wurde es nicht zur Priorität gemacht.

Hopkins sagte jedoch, es sei notwendig, bekannt zu machen, dass das System ersetzt werden muss, da es wirklich keine Garantie dafür gibt, dass es noch viel länger betriebsbereit ist. Wenn dies fehlschlägt, müssen alle Einstellungen manuell vorgenommen werden. Eine Anleihe über 175 Millionen US-Dollar steht später in diesem Jahr zur Abstimmung, und Hopkins hofft, dass ein Teil des Geldes als Ersatz für das System verwendet werden könnte.

Das Problem mit dem vorhandenen Setup ist zweifach. Erstens haben Sie den Commodore, der ein einzigartiges Stück für sich ist. Es ist nicht die Art von Hardware, die man zum örtlichen Elektronikgeschäft herunterfahren und ersetzen könnte. Die Programmierung ist auch spezifisch und kann auf einer modernen Maschine nicht genau auf die gleiche Weise repliziert werden, sagte Hopkins.

Der zweite Teil der Gleichung ist das Backend - das Kontrollsystem, das vom Commodore betrieben wird, von dem Hopkins sagte, dass es ab 1978 noch älter ist.

"Ich kann das Zeug nicht mehr kaufen", sagte Hopkins. "Wenn dies fehlschlägt, muss ich herausfinden, wie ich entweder mit den Ersatzteilen, die ich habe, wieder auferstehen oder sie entfernen und ein anderes Steuerungssystem an seine Stelle setzen kann."

Das System läuft auf einem 1200-Bit-Modem und verwendet Funksignale, um zwischen den einzelnen Gebäuden zu kommunizieren, die es steuert. Es kann jedoch zu Störungen im Funksignal anderer Funksysteme in GRPS kommen.

Der Commodore entstand ursprünglich als Ersatz für das alte Mainframe-System in Kühlschrankgröße, bei dem eine abnehmbare und eine feste Platte verwendet wurden.

"Das ursprüngliche System war ein Johnson-System", sagte Hopkins. "Es wurde von Modcomp gebaut, ich glaube, sie stammen aus Georgia. Es gab nur zwei Systeme wie dieses, von denen ich wusste, dass sie in den USA installiert wurden."

Sie zahlten viel Geld für die Wartung der Originalmaschine, also hatten sie zu der Zeit einen Computer-Experten, um zu sehen, ob er sich etwas Besseres einfallen lassen konnte. Der Student entschlüsselte es, schrieb es um und legte es auf den Commodore Amiga. Nach einer anderen Geschichte über das System lebt dieser ursprüngliche Programmierer immer noch in der Nähe und behebt von Zeit zu Zeit Fehler.

Laut Hopkins verfügt GRPS derzeit über acht Systeme zur Steuerung von Heizung und Wechselstrom für die über 50 Gebäude im Distrikt. Die Bereitstellungszeit und -kosten wären für jedes Gebäude unterschiedlich und hängen davon ab, über welche Tools das Gebäude derzeit verfügt. Die Modernisierung eines Gebäudes kann nur 10.000 US-Dollar oder mehr als 100.000 US-Dollar kosten.

Ein neues webbasiertes System würde eine bessere Verwaltung des Systems ermöglichen und könnte Warnungen zu Problemen auslösen, um zu verhindern, dass eine andere Schule am Wochenende bis zu 140 Grad erreicht.

Trotz seines Alters machten die Commodore-Soldaten weiter. Aber Hopkins hofft, dass er es bald zurückziehen kann.

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