10 Fragen zum Aufbau eines grünen Rechenzentrums: Ein Interview mit Anthony Abbattista

Anthony Abbattista ist Vice President für Technologielösungen bei Allstate, wo er für die Technologiestrategie des Unternehmens, Informationsdienste, technische Architektur, Technologie-Governance und Infrastruktur verantwortlich ist. Er ist außerdem Mitglied der Technologie-Arbeitsgruppe des Executives 'Club of Chicago und Mitglied des Executive Advisory Council von Sun Microsystems. Bevor er 2003 zu Allstate kam, war er Senior Partner bei DiamondCluster International. Außerdem war er acht Jahre lang Associate Partner bei Andersen Consulting in der aufstrebenden Technologiegruppe.

Ich hatte die Gelegenheit, mit Anthony über seine jüngste Beteiligung am bahnbrechenden grünen Rechenzentrum von Allstate in Rochelle, IL, zu sprechen - einem der energieeffizientesten Technologieprojekte überhaupt -, das in diesem Jahr eine Gold-Zertifizierung erhalten soll.

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1. Jeff: Als Sie über dieses Rechenzentrumsprojekt bei Allstate nachdachten, wie stark waren Ihre Entscheidungen mit wirtschaftlichen, politischen und ökologischen Fragen verbunden? Anthony: Wir wollen immer das tun, was für unsere Kunden am besten ist. Unser erstes Ziel war es, die Gesamtbetriebskosten zu senken. Wie können wir erschwinglicher sein, eine bessere Benutzererfahrung bieten und innovativ sein? Dies sind die Haupttreiber für alle unsere Hauptausgaben. Umweltfreundlichkeit, Verfügbarkeit und mehr "Neunen" sind die Dinge, die uns dann vom Aufbau eines beliebigen Rechenzentrums abheben können. Das war wichtig für unsere soziale und ökologische Rechenschaftspflicht und für das, was für den Planeten richtig ist. Green IT ist nur eine von vielen großartigen Initiativen bei Allstate. Neben anderen Dingen wie Papierverbrauch und Porto verfolgen wir immer Möglichkeiten, wie wir einen geringeren CO2-Fußabdruck für unsere Gesellschaft und den Planeten erreichen können. Es geht nur darum, verantwortungsbewusste Bürger zu sein. 2. Jeff: Wie viel von den mehr als 50 Millionen US-Dollar, die in das gesamte Projekt investiert wurden, war eine zusätzliche Marge für die grünen Aspekte? Anthony: Soweit wir diese zusätzlichen Kosten berechnen können, haben wir sie nie wirklich so aufgeschlüsselt. Wir haben mit der ersten Planung des Gebäudes begonnen, wobei einige grundlegend umweltfreundliche Konzepte im Vordergrund unseres Plans standen. Wir gehen davon aus, dass das Gebäude und die Kapitalverbesserungen aus steuerlicher Sicht mindestens 20 Jahre dauern werden. Aus diesem Grund haben wir den Vorschlag mit einer guten Menge Grün begonnen: Geräte mit variabler Geschwindigkeit, Kältemaschinen und andere Details Wir wussten bereits aus Erfahrung mit unseren anderen Einrichtungen, wie man es richtig macht.

Auf der Value-Engineering-Seite haben wir jeden Artikel einzeln genommen. Wenn die Amortisation gut war und die Betriebskosten im Gebäude und in der Pacht von 20 Jahren Sinn machten, gingen wir weiter. Wir haben auch eine Litanei inkrementeller Änderungen vorgenommen, als wir den Prozess durchlaufen haben. Von Anfang an war unser Plan, ein Gebäude zu schaffen, das auf der Basisebene nach LEED zertifiziert wurde, dem Standard für Führung im Energie- und Umweltdesign des Green Building Council. Kurz nach Projektbeginn stellten wir fest, dass wir nicht weit davon entfernt waren, eine Silberzertifizierung zu erhalten. Von dort aus haben wir daraus meine "Go for the Gold" -Herausforderung gemacht, und ich glaube, wir werden das schaffen. Gold ist für ein Rechenzentrum relativ ungewöhnlich. Wir erwarten, dass der Rat Anfang dieses Jahres die endgültige Bestätigung erhält.

3. Jeff: Ich stelle in den Projektbeschreibungen fest, dass einige der Umgebungsdetails des Gebäudes ziemlich hochtechnologisch sind, wie die Fensterjalousien. Aber andere sind viel weniger technisch, wie die reflektierende Farbe auf dem Dach. Wie haben Sie priorisiert, was Sie einbeziehen oder weglassen wollten? Anthony: Einige waren eine einfache Wahl der grünen Option gegenüber einer generischen Alternative ohne erhebliche zusätzliche Kosten, wie die Dachfarbe, und diese waren nur automatisch. Bei anderen, wie den Kühlgeräten mit variabler Geschwindigkeit und der Beleuchtung, war ein Ausgleich bei der sofortigen Kapitalinvestition zu berücksichtigen. Mit der Energierückgewinnung erhalten wir tatsächlich die gesamte Wärme für die Büroräume und die fertigen Bereiche aus dem Rechenzentrum, sodass wir keine Heizkosten haben. Das war eine unserer einfacheren Entscheidungen. Dann gab es Entscheidungen, die vermischt wurden. Aber wenn wir uns die ursprünglichen Baukosten pro Quadratfuß ansehen, würde ich sagen, dass wir nahe an unseren ursprünglichen Schätzungen sind.

4. Jeff: War Ihre Entscheidung, am Standort Rochelle zu bauen, ähnlich wie bei Wal-Mart und Northern Trust, die sich kürzlich ebenfalls für dasselbe Gebiet entschieden haben? Anthony: Ich glaube, einiges davon war es. Wir haben uns vier oder fünf Standorte innerhalb von 100 Meilen vom Home Office angesehen, damit wir ein gutes Netzwerk aufrechterhalten und bei Bedarf hin und her gehen können. Dieser Technologiepark war auch sehr freundlich zu dem, was wir tun wollten, und Kraft und Freundlichkeit waren zwei der wichtigsten Faktoren für uns. Sie besitzen ihre eigenen Versorgungsunternehmen und waren leicht zu bearbeiten, um alle Versorgungsunternehmen mit guten Preisen in das neue Gebäude zu bringen. Es gibt auch eine große Glasfaser, die den Autobahnen über Rockford und entlang der I-88 folgt, sodass wir ein stark vernetztes Kommunikationsnetz der Zukunft aufbauen können. 5. Jeff: Könnten Sie unter dem Gesichtspunkt des technologischen ROI über einige der Verbesserungen sprechen, die das Rechenzentrum an Ihren Funktionen vorgenommen hat? Anthony: Virtualisierung war der wichtigste Teil des Upgrades, insbesondere mit Windows und UNIX, die sowohl unsere größten als auch die wachstumsstärksten Plattformen sind. Hier beginnt sich die Serververteilung zu bemerkbar, sodass die Server relativ kostengünstiger werden. In vielen Rechenzentren ohne Virtualisierung verbrauchen Sie sowohl Stellfläche als auch Kilowattstunden mit weitgehend nicht ausgelasteten Geräten.

Wir verwenden auch viel Thin-Provisioning im Speicher, um unseren Speicherplatz überzeichnen zu können. Eine Zuweisung von zwei Gigabyte bedeutet nicht, dass dieser Betrag benötigt wird, aber Sie müssen ihn reservieren. Wir haben also an einer mehrschichtigen Speicherstrategie für Thin Provisioning oder Überzeichnung gearbeitet, und das hat in unseren vorhandenen Rechenzentren bereits sehr gut funktioniert.

Weitere Funktionen, in die wir investiert haben, sind modernste Energie- und Kühlungsmanagementtechnologien in der Anlage. Der eigentliche Trick besteht darin, freie Kühltage zu bekommen, was bedeutet, dass wir an einem kühleren Tag nur gekühltes Wasser zirkulieren lassen und sozusagen ein Fenster öffnen. Wir haben ziemlich viel Zeit damit verbracht, das Energiemanagement-Teil herauszufinden. Eines der Hauptprobleme in einem modernen Rechenzentrum ist die Wärme. Dies ist ein weiterer Grund, warum wir uns für den Standort im Norden entschieden haben.

6. Jeff: Wie würden Sie die Technologie im Hinblick auf die Verbesserung der IT-Effizienz im Verhältnis zum gesamten Unternehmen in das Gesamtbild der Geschäftsstrategie einordnen? Anthony: Angesichts der Tatsache, dass es in unserem Geschäft darum geht, dass Kunden zu jeder Tages- und Nachtzeit, über das Internet, Call Center oder unsere Agenturen über mehrere Kanäle auf uns zugreifen können, benötigen wir eine vollständig integrierte IT-Strategie. Wir konzentrieren uns gleichzeitig auf vollständige Zugänglichkeit und eine vereinfachte Technologieumgebung. Wir haben in den letzten fünf Jahren eine strategische Entscheidung getroffen, um die Verfügbarkeit und Zuverlässigkeit für unsere Kunden zu maximieren. Damit steht die Technologie zusammen mit Menschen und Kapital im Mittelpunkt unseres Handelns. Technologiefähigkeit wird bei Allstate definitiv als integraler Bestandteil des Geschäfts geschätzt, weshalb wir über das große Talent verfügen und in der Lage sind, so bedeutende Ressourcen für Technologie bereitzustellen. Und um die Wahrheit zu sagen, ich möchte nicht an einem Ort arbeiten, an dem das, was ich tue, für das Geschäft nicht als kritisch angesehen wird. 7. Jeff: Hat das Rechenzentrum neue Green-Tech-Jobs oder Jobs im Baugewerbe oder in anderen Bereichen geschaffen? Anthony: Im Wesentlichen sind wir von vier auf zwei Rechenzentren umgestiegen, und das mit dem Ziel, die Effizienz zu steigern. Es war nicht die primäre Erwartung, Arbeitsplätze mit einem Light-Out-Rechenzentrum zu schaffen. Es wird Vorteile bringen, im Laufe der Zeit weniger oder gar kein Band zu haben, die Technologie zu aktualisieren und weniger bewegliche Teile zu haben, aber die Änderungen an der Personalausstattung waren sehr gering. Wir waren zunächst verteilt und haben Mitarbeiter auf der ganzen Welt, die Teil unseres Betriebs- und Infrastrukturteams sind. Vor diesem Gebäude war es also ein hochvirtueller Betrieb, der auch weiterhin so betrieben wird. 8. Jeff: Werden Ihre Kunden spezifische Ergebnisse aus dem neuen Rechenzentrum sehen? Anthony: Der ultimative Effekt für den Kunden wird in größeren Kosteneinsparungen und auch in weiteren Verbesserungen des Service und der Verfügbarkeit unserer Call Center bestehen. Aus Kundensicht sind die Erwartungen hoch, dass wir immer da sind. Auf der IT-Seite verbinden wir manchmal 30 Jahre alte Technologie mit modernster Technologie. Dies hilft uns wirklich, diese Art von Umgebung mit weniger Netzwerken, weniger beweglichen Teilen, weniger Mainframes und zu brechenden Dingen zu vereinfachen. Wir erwarten, dass diese Art von Innovation unser Streben nach wettbewerbsfähigem und außergewöhnlichem Kundenerlebnis unterstützt. Wir möchten in allen kundenorientierten Dingen, die wir tun, als Drei- oder Vier-Neun-Unternehmen anerkannt werden. 9. Jeff: Was war Ihrer Meinung nach Ihr persönlicher Hauptbeitrag zur Online-Bereitstellung des neuen Rechenzentrums? Anthony: Meine Hauptverantwortung ist es, ein guter Trainer und Cheerleader zu sein. Es ist schwierige Arbeit; Es ist wirklich ein Marathon, in eine Einrichtung wie diese zu kommen und es richtig zu machen. Während es ein Augenzwinkern war, verbringe ich viel Zeit damit, Menschen dabei zu helfen, Barrieren abzubauen und die wirtschaftlichen und dienstlichen Vorteile zu erkennen. Ich helfe den Menschen, die richtige Perspektive zu behalten, den Ball im Auge zu behalten und ihn zu besitzen, und das tun sie, weil sie daran glauben. 1 0. Jeff: Wie würden Sie andere Unternehmen ermutigen, die sich mit den Hindernissen und Hindernissen für den Bau einer solchen Einrichtung befassen? Anthony: Anstatt sich in die Technologie zu verlieben, ist es wichtig, das Geschäft als oberste Priorität zu betrachten. Einige der Entscheidungen darüber, was wir tun wollten, wurden vor zweieinhalb Jahren in unterschiedlichen wirtschaftlichen Zeiten getroffen. Das Unternehmen hat mit diesen Entscheidungen gelebt und uns auf dem ganzen Weg unterstützt. Sie stoppen ein Projekt dieses Umfangs nicht, nur weil Sie in eine schlechte Wirtschaft geraten. Wir sind geschäftstüchtig und sowohl intellektuell als auch finanziell engagiert, sodass wir nicht abgelenkt wurden. Wir wussten, was wir taten und warum, und wir hielten daran fest.

Jede Entscheidung, die wir getroffen haben, basierte auf der Verwendung von Technologie, um das Geschäft als Geschäft zu führen, und nicht auf "Gee Whiz, ist das nicht cool?" Ich denke, das war der Schlüssel zum Management dieses Projekts und zu wissen, wann genug genug ist. Sie können immer eine weitere großartige Idee finden, aber zuerst das Geschäft und die Kundenorientierung beizubehalten, hat dieses Projekt zunächst genehmigt und uns dann durchgebracht. Unsere zukünftige Geschäftsstrategie unterstützt ein außergewöhnlicheres Kundenerlebnis. Weniger Dokumentation, E-Dokumente, weniger Ärger, Mobilität, Kundennähe und eine Stimme für unsere Differenzierung. Technologie kann das nur verbessern, wenn sie alles weiß, was wir über den Kunden wissen müssen, und die richtigen Produkte und Dienstleistungen anbietet.

In unserem Geschäft geht es darum, zum Zeitpunkt der Not das richtige Gespräch zu führen. Die Installation und Verkabelung kümmert sich wirklich um sich selbst, wenn Sie es wie ein Unternehmen führen. Wir erfinden uns neu, um die Kundenbeziehung in den Mittelpunkt unseres Handelns zu stellen.


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