Apples nächste Grenze: Ihre Daten

Im Kern sind die meisten Technologieunternehmen verherrlichte Werkzeugmacher. Der größte Unterschied zwischen den großen und den kleinen ist in erster Linie die Größe der Probleme, die sie zu lösen versuchen.

Für Apple - eines der größten und heißesten Unternehmen der Technologiebranche - kann es sich leisten, bei den sich bietenden Möglichkeiten wählerisch zu sein. Das gehört auch zum Unternehmensethos. Steve Jobs sagte einmal: "Ich bin tatsächlich genauso stolz auf die Dinge, die wir nicht getan haben, wie auf die Dinge, die wir getan haben. Innovation bedeutet, zu 1.000 Dingen Nein zu sagen."

Apple ist jedoch dabei, zu einer weiteren großen Gelegenheit "Ja" zu sagen. Es wird eines der größten Probleme der Technologie angehen: Ihre Daten.

Am Montag wird Apple auf seiner weltweiten Entwicklerkonferenz iCloud vorstellen, das als "bevorstehendes Cloud-Serviceangebot" bezeichnet wird. ( TechRepublic wird am Montag um 13:00 Uhr Eastern einen Live-Kommentar zum WWDC geben. )

Was wird Apple am Montag bekannt geben? Was ist wahrscheinlich iCloud? Es gibt viele Vermutungen: Ein Online-Schließfach, ein Abonnement-Musikdienst, ein Cloud-basierter Medien-Streaming-Dienst, ein drahtloser Datensynchronisierungsdienst. Es hängt davon ab, wen Sie fragen.

Zwei der besten Quellen haben sogar widersprüchliche Vorhersagen. Leander Kahney, Autor von Inside Steve's Brain und erfahrener Mac-Kolumnist, sagt, seine Quellen deuten auf die Einführung einer neuen AirPort Express / Time Capsule hin, die als persönlicher Server für die Verbindung mit der Cloud dient und es Benutzern ermöglicht, ihre Daten scheinbar nahtlos zwischen mehreren Computern und zu verbinden mobile Geräte.

Jon Gruber, der regelmäßig zuverlässige Tipps aus Cupertino erhält, argumentiert, dass iCloud ein internetbasierter Ersatz für iTunes sein wird, mit dem Computer, iPhones, iPads und iPods alle ihre Medien mit der Cloud synchronisieren können, anstatt über sie hinweg USB.

Bevor ich meine Vorhersagen teile, dürfen wir nicht vergessen, dass Apple bei Cloud-Diensten keinen hervorragenden Ruf hat. Unabhängig von der Form von iCloud muss Apple einige wichtige Hindernisse überwinden.

Apples trübe Vergangenheit

So aufgeregt die Leute über iCloud zu sein scheinen, es ist leicht zu vergessen, dass Apple schon lange ein Cloud-Dienstleister sein wollte und mehrere Bellyflops gemacht hat.

Apple ist seit über einem Jahrzehnt im Cloud-Geschäft tätig, lange bevor wir es jemals als "Cloud" bezeichneten. Im Jahr 2000 führte Apple iTools als kostenlosen Dienst für Mac-Benutzer ein. Es bot eine E-Mail-Adresse von mac.com, eine einfache Website (HomePage), ein Online-Schließfach (iDisk) und einige weitere wichtige Dienste (wie einen Online-Grußkartendienst namens iCards). Da es kostenlos war, haben sich die Benutzer nicht allzu sehr darüber beschwert, obwohl viele von ihnen hofften, dass Apple mehr damit anfangen würde.

Im Jahr 2002 benannte Apple den Dienst .Mac um, verwandelte ihn in ein kostenpflichtiges Abonnement und aktualisierte den E-Mail-Dienst @ mac.com, iDisk und HomePage. Außerdem wurden ein Sicherungsdienst und ein McAfee-Antivirenscanner hinzugefügt. Apple hat den Dienst jedoch zum Erliegen gebracht und wenig unternommen, um ihn weiterzuentwickeln, abgesehen von einem netten Update des E-Mail-Dienstes im Jahr 2006 und einem neuen Foto-Sharing-Dienst für die Webgalerie im Jahr 2007. Insgesamt hat ihn nur eine kleine Gruppe von Mac-Benutzern übernommen, und viele von ihnen beschwerten sich über den Preis und stellten zu Recht Apples Engagement für den Service in Frage.

Im Jahr 2008 verwandelte das Unternehmen den Dienst in MobileMe und konzentrierte sich auf die Erweiterung des E-Mail-Dienstes um erweiterte Funktionen sowie Kalender und Kontakte. Apple nannte es "Exchange für den Rest von uns" und bezog sich dabei auf Microsoft Exchange Server, den die meisten Unternehmensmitarbeiter zu dieser Zeit verwendeten. Apple wollte, dass MobileMe eine praktikable Exchange-Alternative für Einzelpersonen und Kleinunternehmer ist. Google hat jedoch seinen Donner gestohlen, indem es Google Mail und Google Apps verbessert hat, die selbst die meisten Mac-Benutzer MobileMe als Exchange-Alternative vorziehen. Es hat nicht geholfen, dass MobileMe unter einer Reihe von Ausfällen und Synchronisierungsproblemen litt. Steve Jobs gab sogar in einer internen Apple-E-Mail zu, dass MobileMe "einfach nicht den Standards von Apple entspricht".

Mit iCloud scheint Apple bereit zu sein, den Dienst erneut zu starten. Dieses Mal muss es seine Zuverlässigkeitsprobleme überwinden, bessere Funktionen als Google und Microsoft entwickeln und das Problem der effektiven Synchronisierung von Apps, Daten und Einstellungen auf Computern und Mobilgeräten lösen.

Was Sie von iCloud erwarten können

Seit zwei Jahren baut Apple eines der größten Rechenzentren der Welt - größer als fast jedes einzelne Rechenzentrum, das wir von Google, Amazon oder Microsoft gesehen haben. Pünktlich zum Start von iCloud wurde dieses viel beachtete 500.000 Quadratmeter große Ungetüm in Maiden, North Carolina, in diesem Frühjahr online gestellt.

Der Aufbau eines so großen und ehrgeizigen Unternehmens sagt viel über den Umfang der Cloud-Pläne von Apple aus. Es ist zweifelhaft, ob Apple etwas in dieser Größenordnung aufbauen würde, um weiterhin Songs und Videos bei iTunes zu verkaufen und MobileMe am Leben zu erhalten. Es ist viel wahrscheinlicher, dass Apple in den kommenden Jahren eine Reihe von Plänen für die Umstellung auf Cloud-basierte Dienste hat, und wir werden erst am Montag auf der WWDC 2011 vom Beginn dieser Pläne erfahren.

Ich erwarte von einem Cloud-basierten Musikdienst, da Apple Berichten zufolge bereits Streaming-Verträge mit den großen Musikunternehmen abgeschlossen hat. Benutzer haben es satt, ihre Musikbibliotheken zu verwalten. Aus diesem Grund sind Dienste wie Pandora, Rdio, Last.fm und Spotify in den letzten Jahren so beliebt geworden. Aus diesem Grund sind Dienste wie Amazon Cloud Player und Google Music, bei denen Benutzer ihre Bibliotheken hochladen müssen, cool, lösen aber letztendlich nicht das Problem, eine Reihe von Dateien verwalten zu müssen. Apple wird wahrscheinlich einen Dienst starten, der Ihre Bibliothek scannt, um Ihnen Zugriff auf alle Musik zu gewähren, die Sie bereits besitzen, und gleichzeitig eine Abonnementgebühr anbietet, um neue Musik zu hören und einen Vorgeschmack auf andere Dinge zu erhalten, die Sie nicht besitzen.

Die interessantere Frage bei WWDC wird jedoch sein, was Apple mit MobileMe macht. Das Stärkste, was Apple tun könnte, wäre, iDisk (eine Komponente von MobileMe) zu einem Speicherdienst zu erweitern, der mit Dropbox konkurriert, jedoch eine viel tiefere Integration in iOS und Mac OS X bietet. Drehen Sie dann die MobileMe-E-Mail und den Kalender um in Cloud-basierte Dienste, die die Google Docs-ähnliche Funktion bieten, dieselben Nachrichten oder Dateien gleichzeitig auf mehreren Geräten zu öffnen und die Zusammenarbeit und Synchronisierung in Echtzeit zu ermöglichen. Fügen Sie diese beiden Dienste zusammen und fügen Sie Cloud-Hosting und den nahtlosen Zugriff auf Multimediadateien über Computer und Geräte hinweg hinzu. Sie haben plötzlich eine viel leistungsfähigere Möglichkeit, mit Ihren Daten umzugehen. Das ist es, wonach ich mit dem Start von iCloud auf der WWDC suche.

Dies hätte natürlich schwerwiegende Auswirkungen auf Unternehmen und IT. Für kleine Unternehmen würde diese Art von iCloud-Angebot das Datenmanagement rationalisieren und den Bedarf an Systemintegratoren verringern. In der Unternehmens-IT-Welt müsste der iCloud-Service mit Kinderhandschuhen gehandhabt werden, um sicherzustellen, dass Mitarbeiter ihn nicht zum Speichern vertraulicher Unternehmensinformationen und zum Verursachen von Datenlecks verwenden. Dennoch hat Apple die Möglichkeit, die Punkte auf Daten auf eine Weise zu verbinden, die noch kein anderes Unternehmen konnte, und dies könnte letztendlich sowohl Fachleuten als auch Verbrauchern zugute kommen (insbesondere, wenn Apple eine Unternehmensversion des Dienstes verfolgt).

Selbst wenn Apple auf der WWDC einen Bang-up-Cloud-Service einführt, wird das Unternehmen gezwungen sein, transparenter zu werden und auf Kunden zu reagieren, um ein guter Cloud-Anbieter zu sein. Bei einem Ausfall kann es nicht mehr so ​​funktionieren wie beim iPhone 4-Antennenproblem oder beim jüngsten Mac-Malware-Problem, bei dem Apple lange zurückblieb, bevor es das Problem überhaupt erkannte und dann über eine Lösung sprach. Kurz gesagt, wenn Apple zu einem großen Cloud-Anbieter wird, muss es seine Vorgehensweise ändern. Aber ich muss denken, dass Apple dies als fairen Kompromiss ansehen würde, um ein so großes und haariges Problem wie dieses zu lösen.

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